Biafra


Biafra

Biafra

Para otros usos de este término, véase Golfo de Biafra.
República de Biafra
Flag of the Republic of Biafra
(En detalle)
Lema de estado: Peace, Unity, Freedom
(inglés: "Paz, Unidad, y Libertad")
Map of Biafra inside Nigeria
Idiomas oficiales igbo, inglés
Capital Enugu
Jefes de estado Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, (30 de mayo de 1967 - 7 de enero de 1970)

Philip Effiong, (7-15 de enero de 1970)

área
- Total
76.400 km²
Población;- Total 13,500,000 (1967)
Divisa Libra biafreña (BIAP)
Fecha de proclamación 30 de mayo de 1967
Fecha de término 15 de enero de 1970
Himno nacional Land of the Rising Sun
(inglés: "La Tierra del Sol Naciente")

Biafra fue el nombre que tomó la región sudoriental de Nigeria al proclamar su independencia de este país e instituirse como una república el 30 de mayo de 1967. Subsistió como estado hasta el 15 de enero de 1970, tras la capitulación oficial el día 12 de enero. En el momento de su constitución el estado biafreño ocupaba unos 76.400 km² y estaba habitado por unos trece millones de personas, la mitad de ellos de etnia ibo (también conocidos como igbos e iboleses). Recibió su nombre de la bahía de Biafra, que Nigeria renombraría posteriormente con el nombre de bahía de Bonny.

Historia

Escudo de armas de la República de Biafra.

En enero de 1966 hubo un intento de golpe de Estado en Nigeria, comandado por oficiales de etnia ibo, que resultó cruento y breve. En mayo y septiembre del mismo año, grupos de emigrantes ibos fueron objeto de matanzas en masa en el norte de Nigeria. La mayor parte de los 8 millones de ibos de Nigeria vivían en lo que por aquel entonces era conocido como la Región Oriental de Nigeria, que tenía como gobernador militar al teniente coronel Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, un ibo. Fue él quien declaró estado independiente a la región, localizando su capital en Enugu, mientras sus tropas comenzaron a confiscar recursos federales del Estado nigeriano, tales como los vehículos postales de circulación interna del país.

Biafra fue reconocido por cinco países: Gabón, Haití, Costa de Marfil, Tanzania, y Zambia. Otras naciones la apoyaron de otras maneras, sin reconocerla oficialmente, como Francia, Portugal, Rhodesia y Sudáfrica, que proveyeron asistencia militar y financiera. Por su parte, Israel le suministró las armas capturadas en la Guerra de los Seis Días. Desafortunadamente, el apoyo clandestino de Sudáfrica (con la política del apartheid) y Portugal disuadió a más estados africanos, que de otro modo podrían haber respaldado su causa.

Mapa de Biafra

Inicialmente, Nigeria respondió con un bloqueo económico, pero el 6 de julio de 1967 comenzó a llevar tropas a la zona. Tras algunos éxitos iniciales por parte del nuevo Estado, tales como la ocupación de la región del oeste medio de Nigeria en julio y agosto, las tropas federales nigerianas invadieron el país e iniciaron una guerra de exterminio en la que llevaron la iniciativa y reconquistaron progresivamente el territorio, mientras las biafreñas se limitaban a contraatacar. El avance nigeriano obligó a que la capital biafreña fuera transferida de Enugu, primero a Aba, hacia finales del año a Umuahia y finalmente a Owerri en 1969.

Antes de 1970, Biafra había quedado arrasada por la guerra y necesitaba alimentos urgentemente. En medio del hundimiento económico y militar, Ojukwu huyó del país y el resto del territorio de la República fue reincorporado a Nigeria.

Se cree que el conflicto cobró la vida de entre 800.000 y 1.000.000 de personas (algunas fuentes hablan de 1.500.000), la mayoría de ellas víctimas de la hambruna y de las enfermedades.[cita requerida] El hecho de que pudiera sostenerse la guerra durante tres años, dado el nivel de subdesarrollo de ambos contendientes, sólo fue posible gracias a la internacionalización del conflicto y a la posterior intervención de las grandes potencias mundiales en apoyo de una u otra facción. La propia secesión fue alentada en gran medida por intereses extranjeros en territorio biafreño, centrados en su riqueza minera, principalmente petróleo.

Himno

El himno nacional de Biafra utilizaba la melodía del poema sinfónico de Jean Sibelius Finlandia.[cita requerida]

Enlaces externos

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  • Biafra — [bē äf′rə, bēaf′rə] 1. region of SE Nigeria, on the Bight of Biafra: seceded from Nigeria (1967 70) during unsuccessful war for independence 2. Bight of eastern part of the Gulf of Guinea, on the W coast of Africa Biafran adj., n …   English World dictionary

  • Biafra — Biafra, 1) kleines Reich an der Küste von Guinea in Afrika, zwischen dem Rio del Rey u. Camazones; 2) Hauptstadt dieses Reiches, am Busen gleiches Namens; 3) B. Bai, der östliche Theil des Meerbusens von Guinea, zwischen den Vorgebirgen Formosa u …   Pierer's Universal-Lexikon

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  • Biafra — 6°27′N 7°30′E / 6.45, 7.5 …   Wikipédia en Français

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