Torpedo G7e


Torpedo G7e
Dos G7e en medio de un "g"

El torpedo G7e o sus variantes G7e/T2, G7e/T3 y G7e/T4 "Falke" fueron, a excepción del modelo T4 , los torpedos estándares de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial (WWII). Todos los modelos G7e compartían similares dimensiones para poder ser usados en todos los submarinos alemanes (U-boot) empleados en la WWII, medían 53.3 cm (21 pulgadas) de diámetro, 7.16 m (23.5 pies)de largo y poseían una cabeza de combate de 280 kg de [[en:hexanite|hexanita]. Todos ellos estaban propulsados por un motor eléctrico de 100 hp alimentado por baterías de plomo-acido, los cuales necesitaban constante mantenimiento para mantener su confiabilidad. Adicionalmente, las baterias de estos torpedos necesitaban ser precalentadas hasta los 30 °C (85 °F) para lograr el máximo de velocidad y alcance, aunque por lo general esto no era muy tomado en cuenta por las tripulaciones de los submarinos, ya que poseian la ventaja de la sorpresa, permitiendoles disparar el primer tiro a distancias menores de las máximas operacionales del torpedo.

Contenido

G7e/T2

El modelo T2 del G7e fue puesto en servicio en los submarinos alemanes desde los primeros días de la guerra, siendo una de sus principales ventajas con respecto al G7a, propulsado por una maquina de combustión interna, el no dejar la clásica estela de burbujas sobre la superficie del mar y ser además virtualmente silencioso. Sin embargo, éstas eran las dos únicas ventajas que el T2 tenía sobre el G7a. El T2 tenia mucho menor alcance (3.000 m) y velocidad (30 Kts).


El menor alcance y velocidad no eran los únicos problemas del modelo T2. Sus dos sistemas de detonación eran muy poco confiables. El mecanismo de detonación por proximidad magnética, diseñado para hacer detonar el torpedo al pasar bajo la quilla del blanco, era totalmente inconsistente, muy a menudo los T2 tendian a detonar prematuramente o bien no detonaban quedando totalmente inertes. Esto ocasionó que el Comando Supremo de Submarinos (Befehlshaber der U-Boote) o BdU ordenase que todos los torpedos G7e/T2 debían disparase únicamente en el modo de espoleta de contacto. Sin embargo, la espoleta de contacto tampoco era muy confiable y en ocasiones no producía su detonación. Por otra parte, el torpedo también tenía problemas en el mecanismo de estabilización de profundidad, ocasionando en varios casos que el torpedo errara el blanco pasando muy por debajo de la quilla de éste. Las estimaciones de la razón de fallas del G7e/T2, por alguna u otra de las causas antes mencionadas, se estimó entre un 20% a un 40%.


No obstante lo anterior, la marina Alemana, a insistencia del BdU destinó grandes recursos para corregir las deficiencias de los T2, las que gradualmente fueron mejoradas. Hacia finales de la Campaña Noruega, los problemas con la espoleta de contacto y con el sistema de estabilización de profundidad fueron solucionados. Asimismo, se efectuaron significativos avances en el sistema de detonación por proximidad magnética. Al mismo tiempo, el alcance de los T2 fue incrementado desde los 3.000 a 5.000 m y eventualmente hasta los 7.500 m Sin embargo, para esta época la producción del modelo T2 estaba siendo descontinuada.

G7e/T3

Las mejoras introducidas en el diseño del G7e/T2 tuvieron consecuencia directa en la producción de la siguiente generación de torpedos eléctricos para los submarinos alemanes. Introducido en 1942, el modelo T3 representó la acumulacion de todas las mejoras efectuadas sobre el original T2. Las deficientes espoletas utilizadas por el T2 fueron descartadas en favor de un nuevo diseño.

El T3 tenía un alcance máximo de 5.000 m y podía alcanzar una velocidad de 30 nudos. Con la aparición del diseño mejorado del T3 incluyendo el nuevo sistema de espoleta, el antiguo G7a, propulsado por combustión interna, fue totalmente descontinuado y rara vez utilizado durante el resto de la guerra. Utilizando la nueva y perfeccionada espoleta de proximidad del T3, los comandantes de submarinos alemanes podian hacer que el torpedo explotara bajo la quilla de sus blancos e inutilizarlos con un solo torpedo, incrementando de esta forma la efectividad total del arma submarina. Con el tiempo el T3 admitió incluso nuevas modificaciones tales como la incorporación de patrones de trayectorias programadas FaT[1] (Flächenabsuchender Torpedo) y LuT[2] (Lagenunabhänger Torpedo) especialmente utilizados para el ataque a convoyes.


G7e/T4 Falke

El modelo T4 representó una modificación mayor del original T3. El T4 no era un torpedo de carrera recta común, es más, fue el primer torpedo de guiado acústico de la historia. Podía correr a una velocidad de 20 nudos y hasta una distancia de 7.500 m, fue introducido al servicio en marzo de 1943.

A principios de 1933 Alemania comenzó a desarrollar y probar diversos sistemas de guiado acústico para torpedos. Desde los inicios del arma submarina se albergó la esperanza de contar con torpedos que pudiesen ser disparados sin la nececsidad de utilizar el periscopio. El uso del periscopio aumenta la tasa de indiscresión de un submarino, permitiendo su localización, además, al atravesar el casco del submarino, debilita su compartimentaje, restringiendo el límite de profundidad a la que puede llegar. Por otra parte, para los submarinos alemanes de la Segunda Guerra Mundial, la profundidad para la operacion de periscopio era relativamente baja, generalmente cercana a los 15 m, quedando vitualmente expuestos al bombardeo aéreo, cargas de profundidad e incluso vulnerables a la artillería de superficie.

Con la introducción del "Falke" los U-boot podían permenecer y atacar a mayor profundidad sin que nada delatara su posición, con excepción del ruido de sus hélices. En vez de hacer el cálculo de tiro a través de los datos recogidos visualmente por el periscopio, el torpedo podia ser apuntado hacia la demarcación del contacto de sonido recogido por los hidrófonos del submarino, confiando que el mecanismo de guiado acústico encontrara el blanco sin la necesidad de una puntería mas precisa por periscopio.

El Falke trabajaba en forma muy similar a un torpedo de carrera recta durante los primeros 400 m, a contar de donde sus sensores acústicos se activaban y rebuscaban el blanco. El altamente sensible sensor acustico del Falke requería que el torpedo fuera lo más silencioso posible, esto implicaba que su velocidad fuera sólo de 20 nudos, adicionamente, el submarino lanzador debia detener sus motores. Considarando que el T4 fue diseñado principalmente para el ataque a barcos mercantes, su baja velocidad no constituyó una desventaja.


Véase también

Referencias

Enlaces externos


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