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Balanza

Traducción
Balanza
Para otros usos de este término, véase balanza (desambiguación).
Balanzas antiguas.

La balanza (del latín: bis, dos, lanx, plato) es una palanca de primer género de brazos iguales que mediante el establecimiento de una situación de equilibrio entre los pesos de dos cuerpos permite medir masas. Al igual que una romana, o una báscula, es un instrumento de medición que permite medir la masa de un objeto.

Para realizar las mediciones se utilizan patrones de masa cuyo grado de exactitud depende de la precisión del instrumento. Al igual que en una romana, pero a diferencia de una báscula o un dinamómetro, los resultados de las mediciones no varían con la magnitud de la aceleración de la gravedad.

El rango de medida y precisión de una balanza puede variar desde varios kilogramos (con precisión de gramos), en balanzas industriales y comerciales; hasta unos gramos (con precisión de miligramos) en balanzas de laboratorio.

Contenido

Historia

Una de las más antiguas representaciones de una balanza: Anubis pesando el corazón en el juicio de Osiris, pintado sobre papiro.
Balanza para pesar tabaco.

La balanza ya aparece representada en el Antiguo Egipto en numerosos bajorrelieves y papiros. En el Libro de los muertos, que data del segundo milenio a. C., aparece la balanza de platillos, colgados de los extremos del brazo, suspendido de un soporte central, para comparar el peso del corazón del difunto, símbolo de sus actos, con el de la pluma de la diosa Maat, símbolo de la Justicia y Orden Universal.

Entre las balanzas que se hallan en el Museo de Nápoles, descubiertas en Pompeya, se observan de cuatro diferentes clases:

  • de dos platillos, con un peso que puede correr por uno de los brazos,
  • de un platillo, pendiendo del brazo de palanca un peso móvil,
  • de ganchos, sin platillos, que se conoce con el nombre de romana. En Roma se popularizó esta balanza. Sus dos brazos tienen distinta longitud y el objeto que se quiere pesar se cuelga del más corto. A lo largo del brazo largo se desliza un peso o pilón, hasta que los brazos quedan en equilibrio. Las marcas situadas en el brazo del pilón indican el peso del objeto. Al utilizar el principio de la palanca, tiene la ventaja que el pilón puede ser de mucho menor masa que el objeto a medir;
  • la balanza para líquidos a modo de cacerola de mango prolongado que hace las veces de brazo de romana.

Las pesas suelen llevar grabado algún número o escala numérica; y están fabricadas generalmente de alguno de los siguientes materiales: bronce, plomo, piedra e incluso barro cocido. Cuando no llevan señal de ninguna clase, denuncian mayor antigüedad pues hasta el imperio de Octavio Augusto no se estableció en Roma ni en sus provincias la magistratura encargada de señalar y vigilar la medida de los pesos, aunque anteriormente algunas pesas sí estuvieron señaladas.

Uso de la balanza

Balanza para los alimentos en panadería.

Las balanzas se utilizan para pesar los alimentos que se venden a granel, al peso: carne, pescado, frutas, etc. Con igual finalidad puede utilizarse en los hogares para pesar los alimentos que componen una receta. También se emplean en los laboratorios para pesar pequeñas cantidades de masa de reactivos para realizar análisis químicos o biológicos. Estas balanzas destacan por su gran precisión. Muchas aplicaciones han quedado obsoletas debido a la aparición de las básculas electrónicas.

Teoría

Balanza antigua. Parque de las Ciencias de Granada.

Consideremos una barra AB homogénea y rígida de cuyos extremos se hallan suspendidos dos cuerpos, A y B, de masas respectivas m_\text{A}\, y m_\text{B}\,, a los que corresponden unos pesos \mathbf P_\text{A}\, y \mathbf P_\text{B}\, resultado de la acción del campo gravitatorio terrestre sobre ellos. Si la barra se encuentra apoyada en su punto medio, O (apoyo que permite el giro de barra en torno a un eje horizontal que pase por O), la segunda condición de equilibrio, que expresa que el momento dinámico es nulo, tomando momentos en O, se escribe en la forma


P_\text{A} \times \text{OA} = P_\text{B} \times \text{OB}

de donde, al ser OA = OB, se sigue la igualdad de los pesos de los dos cuerpos


P_\text{A} = P_\text{B} \,

para el caso que la aceleración de la gravedad no varía bajo un platillo de la balanza, con relación a la del otro platillo de la misma, se cumplirá que: de estos la igualdad de las masas ya que


m_\text{A} g = m_\text{B} g \quad \Rightarrow \quad m_\text{A} = m_\text{B}

de modo que con la balanza, aunque se comparan pesos, se equilibran y miden masas.

Pero si se construyese una balaza de tamaño suficiente como para que un platillo se ubicase en una zona donde la aceleración de la gravedad fuese distinta a la de la zona del otro platillo, entónces la balanza ya no mediría masas sino pesos.

Balanza analítica

La balanza analítica es un instrumento utilizado en el laboratorio, que sirve para medir la masa. Su característica más importante es que poseen muy poca incertidumbre, lo que las hace ideales para utilizarse en mediciones muy precisas.

Las balanzas analíticas generalmente son digitales, y algunas pueden desplegar la información en distintos sistemas de unidades. Por ejemplo, se puede mostrar la masa de una sustancia en gramos, con una incertidumbre de 0,00001g. (0,01 mg)

Gerechtigkeitsbrunnen - "Fuente de la justicia, Hans Gieng, Berna)
Estatua en representación de la justicia.".

Simbolismo

La balanza se ha utilizado desde la antigüedad como símbolo de la justicia y del derecho, dado que representaba la medición a través de la cual se podía dar a cada uno lo que es justo y necesario.

Véase también

Enlaces externos

  • El contenido de este artículo incorpora material de la Gran Enciclopedia Rialp que mediante una autorización permitió agregar contenidos y publicarlos bajo licencia GFDL. La autorización fue revocada en abril de 2008, así que no se debe añadir más contenido de esta enciclopedia.

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • Balanza — Balanza, sizil. Zweimaster …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • balanza — Instrumento para pesar. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • Balanza — (Del bajo lat. bilanx < bi, dos + lanx, platillo.) ► sustantivo femenino 1 Instrumento usado para pesar comparando pesos conocidos con el del objeto que se pesa. 2 Juicio, comparación entre varias cosas o asuntos. <p></p>… …   Enciclopedia Universal

  • balanza — s f 1 Instrumento para medir el peso de un objeto, mediante la comparación con otro conocido. En su forma más sencilla, consiste en una barra sostenida en su punto medio por un eje, de la cual cuelgan dos platillos, uno para poner el objeto y el… …   Español en México

  • balanza — (f) (Intermedio) objeto que se usa para la medición de pesos Ejemplos: Esta balanza muestra también el porcentaje de grasa en el cuerpo. La balanza fue inventada por los antiguos egipcios. Colocaciones: balanza electrónica Sinónimos: peso …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • balanza — sustantivo femenino báscula, romana. * * * Sinónimos: ■ báscula, romana, peso …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • balanza — f. Instrumento que sirve para pesar o, más exactamente, para medir masas. Comercial, estado comparativo de la importación y exportación de los artículos de un país …   Diccionario Castellano

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