Messor barbarus


Messor barbarus
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Messor barbarus
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Messor barbarus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Formicidae
Subfamilia: Myrmicinae
Tribu: Pheidolini
Género: Messor
Especie: M. barbarus
Nombre binomial
Messor barbarus


Messor barbarus es una especie de hormiga de la subfamilia Myrmicinae que come semillas y algo de dulce. Es común en Europa, incluyendo la Península Ibérica. Actualmente se reconocen 7 subespecies:[1]

  • M. barbarus barbarus
  • M. barbarus gallaoides
  • M. barbarus mediosanguineus
  • M. barbarus nigricans
  • M. barbarus politus
  • M. barbarus sahlbergi
  • M. barbarus santschii


Contenido

Distribución

Es común en Europa, incluyendo la Península Ibérica.

Descripción

Descripción morfológica general:

  • Cuerpo con dos segmentos aislados (peciolo y pospeciolo) formados por el segundo y tercer segmentos abdominales entre el mesosoma y el gastro.
  • Sutura promesonotal ausente o muy diluida en vista dorsal, no flexible.
  • Pospeciolo articulado en la superficie ventral del primer segmento gastral. Gastro no en forma de corazón y sin capacidad para doblarse sobre el mesosoma.
  • Antenas de 11 o 12 segmentos, maza formada por tres o más artejos sin ella.
  • Ojos ovales, ubicados lejos de la inserción mandibular.
  • Mandíbulas más o menos triangulares dentadas en el borde masticador.
  • Sin arista en el margen de la cabeza.
  • Pospeciolo sin proyección ventral.
  • Bordes clipeales no elevados. Pronoto redondeado anterolateralmente en las especies europeas. Aguijón simple.
  • Antenas sin maza antenal o con esta formada por cuatro o cinco segmentos.
  • Gastro sin canal longitudinal dorsal, borde anterior del clípeo sin emarginar, mandíbulas robustas y dentadas.
  • Mandíbulas redondeadas en su parte externa. Dimórficas. Cabeza rectangular.
  • Primer artejo del funículo más o menos rectangular y aplanado, más largo que el segundo. Espolones simples en las tibias II y III.
  • Gula y mandíbulas con numerosas quetas desiguales y no dispuestos en forma de cesta.
  • Clípeo dentado en su borde anterior. En vista frontal, la cabeza puede presentar quetas erectas en la parte superior de la cabeza, pero está desprovista de ellas en las genas. Escultura más débil, en particular en la cabeza que puede ser en gran parte lisa.
  • Primer artejo del funículo como máximo 1,5 veces mayor que el segundo.
  • Propodeo redondeado en vista de perfil; las obreras mayores alcanzan los 11 mm. y tienen la cabeza de un color rojizo, con el resto del cuerpo negro; las minor presentan el cuerpo completamente negro.

[2]

Castas:

  • Ginas:[3] Hembras reproductoras o reinas potenciales.
  • Obreras
    • Obreras menores (minor).
    • Obreras medias.
    • Obreras mayores (major). Comúnmente denominadas como soldados y/o cabezonas.
  • Machos.

Comportamiento

Desarrollo de la colonia y del nido

En el otoño la reina recien fecundada se entierra unos centímetros y se encierra; tiene reservas para un año metabolizando los musculos alares y las reservas de grasa; debe madurar los órganos ponedores durante el invierno, y en marzo-abril empezara la puesta, de la que ira consumiendo algunas larvas hasta conseguir sacar adelante unas pequeñas cuidadoras, que se dedicaran a cuidar la cria; estas cuidadoras inhiben el nacimiento de su propia casta y nacera alguna pequeña exploradora, algo mas grande, inquieta, que abrira el nido y saldra en busca de alimento; dada la fuerte competencia intraespecie que tiene messor barbarus los nidos jóvenes son tímidos y pasan la mayor parte del tiempo encerrados el primer año; el segundo año ha aumentado el número de exploradoras y cuando se llega a unas 50 obreras aparece una casta de obreras capaz de mantener limpio un granero, y a partir de este momento la población aumenta radicalmente; se amplia el nido en profundidad y se aislan partes del mismo depositando excrementos en las paredes y techo de las cámaras; aparecen nuevas castas medianas de buen olfato que reconocen por primera vez a hormigas de otros nidos, exploradoras de mayor tamaño, y alguna pequeña cabezona; el tercer año es el año de la búsqueda de recursos, la colonia necesita alimento y establece sus primeros caminos, aparecen mas cabezonas, mas cuidadoras de granero, vigilantes en las entradas, y alguna pequeña soldado agresiva que frecuenta los caminos; cada vez que llueve aumenta la agresividad de todas las obreras hacia obreras de otros nidos de m. barbarus, ya que se han borrado las pistas de olor y los territorios han de establecerse de nuevo; comienza las refriegas con otros nidos, y al comienzo del verano las primeras guerras totales para eliminar competencia: las obreras forman un camino directo hasta el nido mas cercano y se enzarzan en lucha a muerte hasta conseguir entrar en el nido, solo lo hacen cuando están seguras de su superioridad así que deben de tener algún sistema para contar el número de cabezones con el que cuenta el otro nido, que es un indicador de la edad y los recursos; durante el verano nacen los primeros supercabezones, autenticos molinos y forzudos con apenas olfato que abren semillas duras y mueven piedras, necesitan del resto de hormigas para poder alimentarse, es el comienzo de un nido estable.

Duermen por turnos, rebajan el metabolismo hasta permanecer inmoviles, siempre en el suelo, guardando las distancias, hay una densidad constante de hormigas en reposo, este es el gatillo para aumentar o disminuir el tamaño del nido: la densidad de hormigas, cuando se supera se inicia el movimiento de tierra, una casta de obreras multitarea que andan por el nido a la espera de hacer alguna actividad que se necesite enseguida se imitan unas a otras y comienza el trabajo organizado: vierten la tierra al exterior en una forma volcanica característica, elevan la altura de la entrada y esto las sirve para regular la ventilacion del nido. Cuando llueve abren pequeñas aberturas a lo largo de galerias superficiales mas bajas que la entrada del nido; el aire paralelo a la superficie aumenta la velocidad a mayor distancia de esta y así crean una diferencia de presión entre las ventanas a distinta altura del suelo, controlando la ventilacion y por tanto la evaporacion de humedad.

La distribución del nido es dinámica, y en el varian las condiciones de humedad, temperatura, ventilacion,...a lo largo del día y de las estaciones. La reina tiende siempre a bajar, y permanecer en las partes mas profundas del nido. Pueden aprovechar alguna piedra que tenga gran capacidad calorifica para desarrollar mas rápido la cria en tiempos fríos en competencia con otros nidos cercanos. La cria prácticamente se detiene en invierno, tan solo se mantienen una produccion de larvas que bien pudiera ser una reserva de nutrientes a consumir en épocas de escasez, o que sean productoras de alguna sustancia útil para ellas, es decir, que las larvas pudieran transformar alimentos en sustancias que las obreras no puedan sintetizar y las hiciera dependientes de ellas, liberando así a las obreras de mantener mas funciones en el cuerpo.

Alimentación

Las colonias salvajes de M. barbarus son fundamentalmente granívoras. Las obreras se encargan de recolectar granos y trasportarlos al nido almacenandolos en el granero. Para alimentarse una obrera va hasta el granero, y trae una semilla que abre en la sala de cria quitandole la cascara. Muchas veces trabajando en equipo varias obreras vierten jugos digestivos en ella y en una cadena de distintas obreras la van convirtiendo en una papilla de la que se irán alimentando todas las obreras, comiendo en grupo. Las larvas no se mueven, son alimentadas por trofalaxia por las obreras. Cuando un alimento es apreciado una obrera se hace cargo de él, se cuelga de una pared sujetandolo con las mandibulas y permanece así días sin que el alimento toque las paredes ni el suelo, y dejando que las obreras que quieran comer de él lo hagan, sin soltarlo nunca, hasta que otra obrera la releva.

Higiene

La limpieza es una actividad que se realiza de forma esta continua, las obreras limpian las larvas y se limpian entre si continuamente, a veces varias a una. Cada vez que regresa una exploradora es sometida a una limpieza exhaustiva, las mismas obreras al reconocer la cercania del nido comienzan a limpiarse para evitar la introducción de acaros y hongos al interior.

Reproducción

M. barbarus es una especie monoginica, es decir hay una sola reina por colonia, que es la única encargada de poner huevos y así originar todos los individuos de la colonia. La reina se aparea una única vez con un macho guardando el semen de este en una espermateca.

Hormigas y humanos

Cría en cautividad

Por la facilidad para su obtención, alimentación y reproducción esta es una especie común entre los mirmecólogos aficionados para la cría en cautividad.

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

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