Imperio Ouaddai

Imperio Ouaddai
Ouaddai (aquí como Wadai, en el centro del mapa) y estados vecinos en 1885.

El Imperio Ouaddai, también Ouaddaï (según la correcta ortografía francesa), Uadai, Waday, y otras variantes, fue un antiguo reino africano (1635-1912), originariamente no musulmán, en el actual Chad, situado al este de Lago Chad, al noreste del Reino de Baguirmi, y al oeste de Darfur. Surgió en el siglo XVI como un desprendimiento del Sultanato de Darfur.

Historia

Ruinas de la ciudad de Ouara, antigua capital del imperio Ouaddai.

En 1635, el pueblo Maba y otros pequeños grupos de la región, se unieron bajo la bandera islámica de Abd al-Karim, que dirigió una invasión desde el este y derrocó a la dinastía tunjur que gobernaba el país. Desde entonces Abd al-Karim se convirtió en el primer kolak o sultán, de una dinastía musulmana que duró hasta la llegada de los franceses. Durante gran parte del siglo XVIII, Ouaddai resistió la reincorporación a Darfur.

Alrededor del año 1800, durante el reinado de Sabun, el sultanato de Ouaddai comenzó a expandir su poder, beneficiándose de su posición estratégica sobre las rutas comerciales transaharianas. Para esa época se descubrió una nueva ruta comercial hacia el norte, a través de Ennedi, Kufra y Bengasi, y Sabun equipó caravanas reales para sacar provecho de ella. Comenzó a acuñar su propia moneda, y a importar cota de malla, armas de fuego y asesores militares del Norte de África. Los sucesores de Sabun fueron menos capaces que él, y Darfur aprovechó una disputa por la sucesión al trono 1838 para poner a su propio candidato en el poder en Ouara, la capital de Ouaddai. Esta táctica sin embargo fracasó, cuando el candidato, Muhammad Sharif, rechazó la intromisión de Darfur e hizo valer su propia autoridad. Al hacerlo, se ganó la aceptación de las distintas facciones existentes, y llegó a ser reconocido como el gobernante más capaz del país.

Vista de Abéché, con edificios construidos por el último sultán de Ouaddai, Ali Kolak. Foto tomada después de la anexión francesa, aprox. 1918.

Sharif llevó a cabo varias campañas militares hacia el oeste, hasta el Kanem-Bornu, y estableció la hegemonía de Ouaddai sobre el Baguirmi y otros reinos, llegando tan lejos como el río Chari. En La Meca, Sharif se reunió con el fundador de la hermandad islámica Senussi (o Sanūsiyya), un movimiento que era fuerte entre los habitantes de Cirenaica (en la actual Libia) y que se convertiría en una importante fuerza política, dirigiendo la resistencia contra la expansión colonial francesa. El belicoso país de Ouaddai, se opuso a la dominación francesa hasta que resultó vencido en 1912. Su antiguo territorio pasó a formar parte de la independiente República de Chad, luego de la independencia de ese país en 1960.

La moderna Región de Ouaddaï, en Chad, ocupa una parte de la zona del antiguo reino. Su ciudad principal es Abéché.

Referencias

  • Chad, Biblioteca del Congreso de EE.UU.

Enlaces externos


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