Azores


Azores
Região Autónoma dos Açores
Región autónoma de Portugal
Bandera de las Azores
Bandera

Escudo de las Azores
Escudo

Lema: Antes morrer livres que em paz sujeitos
(Antes morir libres que en paz sujetos)
Himno: A Portuguesa (nacional)
Hino dos Açores (local)
Ubicación de las Azores
Capital Ponta Delgada, Angra do Heroísmo y Horta
Idioma oficial Portugués
Entidad Región autónoma
 • País Bandera de Portugal Portugal
Presidente Carlos César
Fundación 14393
 • Fundación Establecida
Superficie  
 • Total 2,333 km²
Población  
 • Total 241,350 (2.007) hab.
 • Densidad 104 hab/km²
 • Moneda Euro (€, EUR)4
Huso horario UTC-1 (UTC+0 en verano)
Prefijo telefónico 351
1Angra do Heroísmo: 38º 39' N 27º 13' W
2Horta: 38º 32' N 28º 38' W
3Adquirió la autonomía en 1976
4Antes de 1931: Moneda Insulana (hasta 1911 — Real Insulano; 1911-1931 — Escudo Insulano); 1931-1999Escudo portugués

Las Azores, oficialmente Región Autónoma de las Azores (en portugués Açores o Região Autónoma dos Açores) son un grupo de nueve islas portuguesas situadas en medio del océano Atlántico, a unos 1.500 km de Lisboa, y forman parte de la Macaronesia. Conforman una región autónoma dotada de autonomía política y administrativa cuya norma suprema es el Estatuto Político-Administrativo de la Región Autónoma de las Azores. Forman parte de la Unión Europea con la calificación de región ultraperiférica, según el artículo 299.º-2 del Tratado de la Unión Europea.

Contenido

Origen etimológico

Según la versión tradicional más difundida, el navegante portugués Diogo de Silves, descubridor oficial de este grupo de islas ubicado a 1.200 km al oeste de Portugal, se quedó tan impresionado por los azores (Accipiter gentilis) que sobrevolaban las islas, que decidió denominarlas de ese modo (el azor es un pájaro parecido a los halcones). Sin embargo los estudios ambientales han puesto en duda y prácticamente refutado tal versión: la única ave rapaz conocida en el archipiélago es el Buteo buteo rotschildi ave semejante al milano (en portugués: milhafre), ave que según los estudios parece haber sido introducida bastante después del descubrimiento portugués, un estudio ecológico señala que el milano prefiere alimentarse de pequeños mamíferos en horarios diurnos, mientras que a la llegada de los portugueses los únicos mamíferos existentes parecen haber sido algunas especies de murciélagos, la otra presa posible para los milanos y afines habría sido la paloma torcaz (Columba palumbus) pero la cantidad de estas no habría soportado la depredación de muchas aves de rapiña de modo que las islas difícilmente hubieran estado pobladas por una cantidad llamativa de azores o de milanos.
En cambio se conoce la mención de las casi legendarias islas Azuis desde la baja Edad Media, el nombre Azuis se considera un aportuguesamiento de las palabras zeneizes o genovesas Azzurre o Azzorre, es decir, azules, y tal nombre derivaba del color que la vegetación autóctona de este archipiélago daba vista a lontananza; reforzaba la denominación de Azules la presencia (aún existente) de un liquen que aporta un tinte azulado muy requerido a fines de la Edad Media e inicios de la Edad Moderna en Europa, liquen llamado urzela.

Historia

Isla Terceira, Jan Huygen van Linschoten: Angra, Como y Monte Brasil.
Angra do Heroísmo, el asentamiento más antiguo del archipiélago.
Artículo principal: Historias de las Azores

Aunque se supone la llegada a estas islas por parte de diversos navegantes antes de la Edad Media, lo concreto es que hacia fines de la Edad Media se hablaba de diversas tierras e islas míticas en las latitudes y longitudes del archipiélago hoy llamado de las Azores: la Atlántida, la Antilla (o Ante-Isla), la isla de San Brandán, la isla Brasil, las Siete Ciudades y las islas Azuis. Lo cierto de todo esto es que a la llegada de los portugueses las actuales Azores no estaban habitadas por seres humanos.

Hacia la mitad de la década de 1420 capitanes como Gonçalo Velho Cabral, Diogo de Silves y otros visitan, de forma voluntaria o accidental, el archipiélago y desde entonces las visitas de naves lusas se hacen frecuentes. La colonización de las islas, inhabitadas en aquella época, comenzó en 1439 con gente proveniente especialmente de las regiones del Algarve y el Alentejo; en los siglos siguiente las islas recibieron colonos de otros países europeos, sobre todo del norte de Francia y de Flandes. En 1583, Felipe II de España como rey de Portugal, envió una flota combinada de navíos portugueses y españoles para expulsar a los invasores franceses de las Azores, lo cual se consigue tras la aplastante victoria, aún siendo muy inferior en número de naves, de la escuadra española mandada por Don Álvaro de Bazán, sobre la francesa en la Batalla de la Isla Terceira. Las islas Azores fueron la penúltima parte del Imperio portugués en resistirse al reinado de Felipe II sobre Portugal (Macao recibiría el título de Não há outra mais Leal al no reconocer nunca dicha soberanía).

La guerra civil de 1820 tuvo una fuerte repercusión en las Azores. En 1829 en Vila da Praia, los liberales ganaron sobre los absolutistas, haciendo de isla Terceira el cuartel principal del nuevo régimen portugués y donde se estableció el Consejo de Regencia (Conselho de Regência) de María II de Portugal.

En 1976, las Azores pasaron a ser una Comunidad Autónoma portuguesa y los distritos de Angra do Heroísmo, Horta y Ponta Delgada en que habían estado divididas hasta entonces fueron suprimidos. Constituye una región ultraperiférica de la Unión Europea.

El 8 de febrero de 1989 mueren 144 personas (137 pasajeros y 7 tripulantes) al estrellarse un avión de la compañía norteamericana Independet Air Corporation en la isla de Santa María de las Azores. El avión procedía de Bérgamo (Italia) y se dirigía a la República Dominicana. Se trataba de un vuelo charter. La mayoría de los fallecidos era de nacionalidad italiana.

A mediados de marzo de 2003 en la Cumbre de las Azores mantenida por los gobernantes George W. Bush, Tony Blair, José María Aznar y José Manuel Durão Barroso, se adoptó la decisión de lanzar un ultimátum de 24 horas al régimen iraquí encabezado por Saddam Hussein para su desarme.[1]

Este ultimátum desembocó en la invasión de Iraq por una coalición internacional de países sin el respaldo explícito de la Organización de las Naciones Unidas. Sin embargo en noviembre de 2007 Durão Barroso dijo haber sido engañado en la reunión de Las Azores.[2]

Geografía

Topografía de las azores (imagen generada a partir de los datos de la misión SRTM/NASA).

Las nueve islas que forman el archipiélago tienen una superficie de 2.333 km². Sus superficies individuales varían entre los 747 km² de São Miguel y los 17 km² de Corvo.

El origen volcánico de las islas puede verse en sus conos volcánicos y cráteres. El volcán de Pico, en la isla del mismo nombre, a 2.352 m de altitud, es la montaña más alta de Portugal. La más reciente erupción volcánica tuvo lugar en 1957 en la isla de Faial.

Las nueve islas están divididas en tres grupos:

  • El grupo oriental de São Miguel y Santa María.
  • El grupo central de Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico y Faial.
  • El grupo occidental de Flores y Corvo.

Municipios

Las Azores se dividen en 19 municipios (en portugués, concelhos), y cada municipio está a su vez dividido en parroquias (en portugués, freguesías), de las que hay un total de 156 en todas las Azores. Los municipios, por isla, son:

Isla Área
(km²)
Población
(2002)
Ciudad principal Municipios
Isla de Flores 143 3.949 Santa Cruz das Flores Lajes das Flores y Santa Cruz das Flores
Isla de Corvo 17 435 Vila do Corvo Vila do Corvo
Isla Terceira 403 54.996 Angra do Heroísmo Angra do Heroísmo y Praia da Vitória
Isla Graciosa 62 4.708 Santa Cruz da Graciosa Santa Cruz da Graciosa
Isla de São Jorge 246 9.522 Velas Calheta y Velas
Isla del Pico 446 14.579 Madalena Lajes do Pico, Madalena y São Roque do Pico
Isla de Faial 173 14.934 Horta Horta
Isla de Santa María 97 5.490 Vila do Porto Vila do Porto
Isla de São Miguel 759 130.154 Ponta Delgada Lagoa, Nordeste, Ponta Delgada, Povoação, Ribeira Grande, y Vila Franca do Campo

Clima

Pico, visto desde Espalamaca, Faial.

El archipiélago se extiende entre los paralelo que pasa por Lisboa (39º43' - 39º55' de latitud norte) y 37º, dándole un clima suave y registrando temperaturas medias de entre 13°C en invierno y 24°C en verano, o entre 14 °C y 24 °C, lo que le da un clima oceánico subtropical suavizado por la humedad y la Corriente Cálida del Golfo. Su vegetación no es propia de las zonas mediterráneas, más tiene características subtropicales húmedas ( Floresta nativa subtropical laurissilva). La corriente del Golfo, que pasa relativamente cerca, mantiene las aguas del mar a una temperatura media de entre 16 °C y 25 °C.

Situación ambiental

Delfínes en la isla Terceira.

El análisis sucinto de la situación ambiental en Azores obtuvo su información del documento "Relatório do Estado do Ambiente - 2003", publicado en septiembre de 2004 por la Secretaría Regional del Ambiente del gobierno autónomo de las Azores.

Recursos hídricos

En Azores, las necesidades de agua para uso urbano son las más significativas, representando cerca del 56% de las necesidades totales, seguidas por la industria y la agricultura y ganadería, con un peso del 20%. El turismo, la energía y los restantes usos representan un valor poco significativo, en torno al 3%.

Las aguas subterráneas constituyen la principal fuente de agua dulce, satisfaciendo más del 97% de las necesidades.

Los recursos existentes se estiman en cerca de 1520 millones de metros cúbicos, considerándose que de ellos, el 10% es de disponibilidad útil. Los mayores recursos se encuentran en la isla del Pico y en la isla de São Miguel, mientras que las menores se encuentran en la isla de Corvo y en la isla de Santa María. Relacionando las necesidades con la disponibilidad, la isla Graciosa, isla Terceira y la isla de São Miguel son las que ejercen una mayor presión sobre sus recursos hídricos.

A nivel de aguas superficiales, las lagunas, además del valor paisajístico, turístico y ecológico, se convierten en reservas estratégicas de agua, siendo la garantía de su calidad uno de los desafíos de la gestión de los recursos hídricos. De acuerdo con los análisis y clasificaciones efectuadas en 17 lagunas, la mayoría registra situaciones de polución más o menos acentuada, derivadas de la contaminación difusa por actividades agropecuarias y de uso poco racional de fertilizantes.

En cuanto a las aguas subterráneas, estas no presentan problemas acentuados de calidad, aunque puntualmente puedan aparecer algunos problemas debido a la sobreexplotación de los acuíferos, con la consecuente intrusión salina, del exceso de nitratos y de la contaminación microbiológica relacionada con la polución difusa proporcionada por la explotación agropecuaria.

En el caso de las aguas termales, de modo genérico, la mayoría de las zonas termales presentan una calidad de agua bastante razonable, lo que ha originado una clasificación adecuada para ostentar la bandera azul.

Economía

Moneda

Moneda de Carlos III con contramarca que contiene las letras "G.P" y corona.
Moneda de Amadeo I con contramarca que lleva las letras "G.P" y corona.

Debido a la falta de monedas durante el siglo XVIII y XIX se permitió en todo el archipiélago la circulación de diferentes monedas extranjeras. Para garantizar su circulación se utilizaron una serie de contramarcas, las primeras fueron empleadas en 1792 sobre monedas de cobre. En marzo de 1887 se volvieron a marcar todas las monedas que circulaban en las islas con el objetivo de revalorizar su precio. Para ello se utilizó un punzón circular que contenía la sigla “G.P.” (Gobierno Portugués) debajo de una corona real. De este punzón, muy común en estos tiempos, hay diferentes modelos que varían su tamaño de 6 a 8 milímetros. Se conocen falsificaciones muy malas de este punzón, que fue estampado sobre monedas de varios países: brasileñas (960 reis), españolas (8 reales, duros de 5 pesetas hasta el reinado de Alfonso XII), francesas (5 francos de Napoleón) y austriacas (talers de María Teresa) entre otras.[3]


Agricultura

Vista de la costa de la isla de São Jorge.

El volumen de producción de leche recibida en las fábricas se sitúa en torno a los 500 millones de litros. La leche producida en Azores se suele consumir en forma UHT.

El queso representa el producto lácteo más significado, registrado una evolución positiva, incluso en los años de reducción de la producción de leche.

La producción de carne ha registrado, en años recientes, una evolución tendencialmente positiva. El sentido de esta evolución es común a los diversos tipos de carne. La intensidad continúa debiéndose, fundamentalmente a la carne de bovino para la exportación, cuyo crecimiento se ha aproximado a los niveles previos a la crisis de 1997. La evolución del crecimiento de las carnes para el consumo interno del archipiélago se caracteriza por la moderación y regularidad.

Pesca

La actividad pesquera, medida por el pescado descargado en los puertos, se traduce en volúmenes del orden de 10.000 toneladas anuales, a las cuales corresponden valores brutos de producción en el orden de 26 millones de euros. Anualmente, se registran variaciones específicas en las condiciones en que se desarrollan las actividades del sector, observándose fluctuaciones significativas de precios.

Las diferentes variedades de pescados más tradicionales ocupan el lugar más representativo, siendo el componente de pesca de túnidos el que presenta mayor sensibilidad a las condiciones de producción.

El número de pescadores matriculados se sitúa en el orden de 4 millares y de las embarcaciones en torno a 1600 unidades. Hay una tendencia al aumento de la dimensión por el tonelaje medio por embarcación y por pescador matriculado.

Turismo

Pueblo de Faial de Teirra, en la isla de San Miguel.

El conjunto de la hostelería tradicional, más el turismo rural, sumaron en 2004 la capacidad de alojamiento de 8.000 camas, como resultado de un crecimiento en la oferta de alojamientos turísticos, que se hizo sentir esencialmente en los últimos años. Estos datos han aumentando sistemáticamente, tanto en términos de noches pernoctadas como en términos de visitantes. De 1996 a 2004, el número de pernoctaciones aumentó un 124% y de visitantes un 148%.

Hoy, más del 50% de la oferta hotelera se debe a obra nueva, y el resto fue en más del 50% reformada y modernizada.

De 1996 a 2004 hubo un salto significativo en el mercado. Los visitantes portugueses, en 1996 representaban el 71% del volumen total de pernoctaciones, mientras que en 2004 alcanzaba solamente el 51%.

Es evidente que aunque la promoción turística en Portugal sea siempre una preocupación dominante, con el aumento de la oferta hotelera y del fuerte carácter estacional del mercado portugués, se está intentando ampliar la llegada de visitantes de otros países. En 2004 el mercado sueco representó el 16%, seguido del noruego con cerca del 8,3% y del alemán con el 7.1%.

Además es de resaltar que el mercado alemán, español y canadiense crecieron un 50% en 2004.

Industria

La evolución de las industrias transformadoras, observable a través de las estadísticas de las empresas, apunta en el sentido de un proceso de crecimiento acompañado de cambios en las estructuras productivas, por lo menos en términos de dimensión.

Efectivamente, al mismo tiempo que el volumen de negocios fue registrando, en los últimos años, intensidades de crecimiento a niveles significativos, el número de empresas y de personal al servicio, al contrario, fue decreciendo. Teniendo en cuenta, que en el proceso de decrecimiento de estos elementos productivos, el número del de personal fue proporcionalmente superior al de las propias empresas, se verificó, lógicamente, un aumento en la dimensión media de las respectivas estructuras.

A pesar de esta evolución, la dimensión media de las empresas de las industrias transformadoras continúa siendo inferior a la media de empresas de la economía portuguesa. De hecho, según los últimos datos, la media de personal empleado por unidad productiva en Azores se situó en 10 trabajadores por empresa, mientras que la media nacional se sitúa en 12.

La reducida dimensión también es observable en términos de volumen medio de negocios de las empresas industriales, cuya rentabilidad queda más dependiente de los márgenes que sean posibles en términos de reducción de costes.

Energía

Las fuentes de energía primaria utilizadas continúan basándose en los combustibles fósiles importados (fuel, gasóleo y gasolina). Pese a ello, las fuentes de energía renovables como la energía hídrica, la geotérmica y la eólica han registrado evoluciones positivas, aproximándose en los últimos años a un 10% del total de energía consumida.

La producción de energía eléctrica ha crecido a ritmos significativos, situándose las expectativas medias anuales en torno al 7%.

La producción de origen térmico continúa siendo la dominante, y por ello las energías renovables suponen un porcentaje tan alto de la producción total.

En lo que respecta a la utilización de la electricidad, el consumo doméstico representa el componente más significativo, pero los consumos comerciales y de servicios se han vuelto más dinámicos en los últimos años. Los consumos industriales se han caracterizado por una cierta estabilidad, acompañando a la evolución media general de los últimos años.

Construcción

En los últimos años, la producción local de cemento ha supuesto el 55% del total de cemento usado en las obras. En años anteriores se había situado en una cuota de cerca del 60%.

Las licencias de obras para viviendas, representan cerca de tres cuartos del total de licencias concedidas para obras en Azores.

Comercio

En el sector comercial, se registró una evolución con crecimiento de actividad más basada en la creación de nuevas unidades de servicios que en el aumento de la capacidad y modernización de las existentes. Efectivamente, los datos estadísticos apuntan hacia un crecimiento del volumen de negocios significativo, al mismo tiempo que crecen los números de empresas y de personal al servicio.

Demografía

Su población de 256.000 habitantes y su densidad de población es de 106 personas por kilómetro cuadrado.

Transportes y comunicación

Cada una de las islas que componen el archipiélago de las Azores dispone de un aeropuerto, que mantienen a las islas comunicadas entre sí, aunque los más importantes enlazan también con el continente (Lisboa principalmente). Los aeropuertos son:

Referencias

  1. «El momento de la verdad» (en español). Deutsche Welle 17.03.2003 (2003). Consultado el 21/11/2007.
  2. «Barroso: 'En las Azores me dijeron que Irak tenía armas de destrucción masiva'» (en español). Diario El Mundo - 18.11.2007 (2007). Consultado el 21/11/2007.
  3. José Antonio de la Fuente: "La plata de la Nao de China", Museo de Arte Oriental de Salamanca, imprenta comercial Segovia, 2008.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Azores — • An archipelago situated in that tract of the Atlantic Ocean which is known to mariners as the Sargasso Sea Catholic Encyclopedia. Kevin Knight. 2006. Azores     Azores      …   Catholic encyclopedia

  • AZORES — AZORES, archipelago in the N. Atlantic; Portuguese possession. new christians from Portugal presumably settled in the Azores in the 16th and 17th centuries, but there is no consistent record of them. The first known settlement of Jews in the… …   Encyclopedia of Judaism

  • Azöres — Azöres, lockere, dicke u. langhaarige glänzende Biber, 7/8 breit, aus Böhmen …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Azōres — Azōres, Volk auf den Molukken …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Azores — Azores, lockere, dicke, langhaarige Wollenstoffe (Biber) aus Böhmen …   Herders Conversations-Lexikon

  • Azores — [ā′zôrz΄, ə zôrz′] group of islands in the N Atlantic, c. 800 mi (1,287 km) west of Portugal and constituting an autonomous region of that country: 900 sq mi (2,331 sq km); pop. 238,000; chief city, Ponta Delgada …   English World dictionary

  • Azores — This article is about the archipelago. For the area of high pressure, see Azores High. Coordinates: 37°44′28″N 25°40′32″W / 37.74111°N 25.67556°W …   Wikipedia

  • Azores — Azorean, Azorian /euh zawr ee euhn, zohr /, adj., n. /euh zawrz , euh zohrz , ay zawrz, ay zohrz/, n. (used with a pl. v.) a group of islands in the N Atlantic, W of Portugal: politically part of Portugal. 336,100; 890 sq. mi. (2305 sq. km). * *… …   Universalium

  • Azores — Açores Pour les articles homonymes, voir Açores (homonymie). Açores Região Autónoma dos Açores (pt) …   Wikipédia en Français

  • Azores — Las Azores (en portugués Açores) son un grupo de nueve islas portuguesas situadas en medio del Océano Atlántico, a unos 1.500 km de Lisboa, y forman parte de la Macaronesia. Las nueve islas están divididas en tres grupos: ● El grupo oriental de… …   Enciclopedia Universal


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