Automóvil
Para el automóvil con al menos cuatro ruedas y no más de nueve plazas destinado al transporte de personas, véase Automóvil de turismo.
Automóviles históricos.
La motocicleta es el principal medio de transporte en Vietnam.

El término automóvil (del idioma griego αὐτο "uno mismo", y del latín mobĭlis "que se mueve") se refiere principalmente a un vehículo autopropulsado por un motor propio y destinado al transporte terrestre de personas o mercancías sin necesidad de carriles.[1]

Aunque el término automóvil es utilizado por antonomasia para referirse a los automóviles de turismo,[1] existen otros tipos de automóviles, como camiones, autobuses,[2] furgonetas,[3] motocicletas,[4] motocarros o cuatriciclos.

En España, el Real Decreto 2822/1998, de 23 de diciembre, por el que se aprueba el Reglamento General de Vehículos, define 'automóvil' en el anexo II como «vehículo de motor que sirve, normalmente, para el transporte de personas o mercancías, o de ambas a la vez, o para la tracción de otros vehículos con aquel fin. Se excluyen de esta definición los vehículos especiales». Asimismo, en dicho Real Decreto se define 'vehículo de motor' como «vehículo provisto de motor para su propulsión. Se excluyen de esta definición los ciclomotores, los tranvías y los vehículos para personas de movilidad reducida».[5]

Un automóvil tiene varias ruedas con neumáticos y capacidad de al menos una plaza para el conductor. Algunas ruedas, normalmente las delanteras, (pueden ser las traseras como en un dumper) pueden cambiar su orientación hacia los lados para permitir giros y tomar curvas, accionadas por el conductor mediante un volante.

Contenido

Historia

Artículo principal: Historia del automóvil
Automóvil patentado en 1886 por Karl Benz: primer coche en fabricarse con motor de combustión interna.

El automóvil lo inventó Karl Friedrich Benz en la ciudad alemana de Mannheim en 1886.[6] Poco después otros pioneros, como Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach presentaron a su vez sus modelos. El primer viaje largo en un automóvil lo realizó Bertha Benz en 1888, al ir de Mannheim a Pforzheim, ciudades separadas entre sí por unos 105 km.[7] Cabe destacar que fue un hito en la automovilística antigua, dado que un automóvil de esta época tenía como velocidad máxima unos 20 km/h, gastaba muchísimo más combustible de lo que gasta ahora un vehículo a esa misma velocidad y la gasolina se compraba en farmacias, donde no estaba disponible en grandes cantidades.[cita requerida]

En 1910, Henry Ford comenzó a producir automóviles en una cadena de montaje, sistema totalmente innovador que le permitió alcanzar cifras de fabricación hasta entonces impensables.

Clasificación de automóviles

Artículo principal: Clasificación de automóviles

En función de la capacidad de asientos y del uso al que se destinan, existen diferentes tipos de automóviles.

Un automóvil de pasajeros está pensado para transporte privado de personas, un automóvil de carga se diseña para transportar mercancías, y un automóvil de carreras se utiliza en competiciones automovilísticas.

Los tres tipos más comunes son automóvil de turismo, camioneta y automóvil deportivo. Camioneta abarca varios tipos más precisos: automóvil todoterreno, monovolumen, pickup y furgoneta. Los otros dos incluyen distintas carrocerías, pero no tipos de automóviles esencialmente distintos. Otro tipo de automóvil es el militar, comúnmente usado en las guerras, estos pueden desplazarse por lugares en los que un coche común no lo haría.

Método de propulsión

Los automóviles se propulsan mediante dos tipos de motores que son:

Combustibles

Motor de cuatro tiempos de un vehículo de combustible flexible brasileño con un pequeño depósito de reserva de gasolina utilizado para el arranque en frío cuando la temperatura es inferior a 15 °C.

Actualmente, los combustibles más utilizados para accionar los motores térmicos de los automóviles son algunos productos derivados del petróleo y del gas natural, como la gasolina, el gasóleo, gases licuados del petróleo (butano y propano), gas natural vehicular o gas natural comprimido. Fuera del ámbito de los automóviles se utilizan otros combustibles para el accionamiento de vehículos de otros medios de transporte, como el fueloil en algunos barcos o el queroseno en las turbinas de gas del transporte aéreo.

En algunos países también se utilizan biocombustibles como el bioetanol o el biodiésel. Los principales productores de bioetanol son Estados Unidos y Brasil, seguidos de lejos por la Unión Europea, China y Canadá,[8] generalmente a partir de la fermentación del azúcar de productos agrícolas como maíz, caña de azúcar, remolacha o cereales como trigo o cebada. El biodiésel es producido principalmente por la Unión Europea y Estados Unidos,[9] en su mayor parte a partir de la esterificación y transesterificación de aceites de plantas oleaginosas, usados o sin usar, como el girasol, la palma o la soja.

Existe debate sobre la viabilidad energética de estos combustibles y cuestionamientos por el efecto que tienen al competir con la disponibilidad de tierras para el cultivo de alimentos.[10] [11] Sin embargo, tanto el impacto sobre el ambiente como el efecto sobre el precio y disponibilidad de los alimentos dependen del tipo de insumo que se utilice para producir el biocombustible.[12] [13] [14] [15] En el caso del bioetanol, cuando es producido a partir de maíz se considera que sus impactos son significativos y su eficiencia energética es menor, mientras que la producción de etanol en Brasil a partir de caña de azúcar es considerada sostenible.[12] [13] [16] [14] [17]

Accionamiento eléctrico e híbrido

Recientemente se ha comenzado a producir en serie automóviles con motor eléctrico. Si bien la autonomía de estos vehículos es aún limitada debido a la poca carga eléctrica almacenable en las baterías por unidad de masa, en un futuro esa capacidad podría aumentarse. El nivel de contaminación depende de cómo se genere la electricidad utilizada y de las fuentes de energía primaria que se utilicen.

También se ha comenzado la comercialización de automóviles híbridos, que poseen un motor térmico y un motor eléctrico. Este último funciona cuando el automóvil circula a poca velocidad, en algunos modelos con el otro motor térmico apagado. Las baterías se recargan con la energía liberada por un generador eléctrico movido por el motor térmico o al frenar el automóvil con frenos regenerativos.

Otros sistemas de propulsión

Esquema de funcionamiento de una pila de combustible.

Otra forma de energía para el automóvil es el hidrógeno, que no es una fuente de energía primaria, sino un vector energético, pues para su obtención es necesario consumir energía. La combinación del hidrógeno con el oxígeno deja como único residuo vapor de agua. Hay dos métodos para aprovechar el hidrógeno, uno mediante un motor de combustión interna y otro mediante pilas de combustible, una tecnología actualmente cara y en pleno proceso de desarrollo. El hidrógeno normalmente se obtiene a partir de hidrocarburos mediante el procedimiento de reformado con vapor. Podría obtenerse por medio de electrólisis del agua, pero no suele hacerse pues es un procedimiento que consume mucha energía.

También existen motores experimentales que funcionan propulsados por aire comprimido o por energía solar.

Datos técnicos de un automóvil que figuran en los catálogos comerciales

Volvo 460

Los establecimientos comerciales que venden automóviles nuevos facilitan a los compradores que se interesan por sus vehículos catálogos comerciales donde figuran datos de cada modelo como los siguientes:[18]

Motor:

Prestaciones

  • Velocidad máxima (km/h)
  • Tiempo de aceleración de 0 a 100 km/h (s)
  • Tiempo de aceleración entre dos velocidades en una marcha concreta (s)
  • Tiempo de aceleración para recorrer 1000 m desde que empieza a moverse (s)

Consumos: en ciclo urbano, ciclo extra urbano, ponderado. Suele indicarse en l/100km en Europa y en millas por galón (mpg) en Estados Unidos.

Emisiones CO2, en ciclo urbano, ciclo extraurbano y ponderado. Se expresa en g/km.

Transmisión: tipo de caja de cambios, número de velocidades, relaciones de reducción, velocidad de circulación a una determinada velocidad del motor en cada marcha.

Frenos: tipo (freno de disco, freno de tambor,antiblockiersystem),dimensiones

Ruedas: dimensiones de llantas y neumáticos

Otros: tipo de Suspensión delantera y trasera, tipo de mecanismo de dirección, radio de giro mínimo.

Carrocería

  • Tipo de carrocería
  • Gálibo: longitud, anchura y altura
  • Batalla (distancia entre ejes) y vías delantera y trasera
  • Capacidad del maletero

Masas: tara, masa máxima autorizada, masa máxima remolcable (con freno y sin freno en el remolque).

Contaminación

Artículo principal: Cambio climático

En Europa se está extendiendo entre los consumidores la tendencia a comprar coches que generen menos contaminación, uno de los mayores problemas actuales en el mundo y estrechamente relacionado con el cambio climático. Algunas marcas, como Honda o Toyota, ya están yendo hacia la electrificación del transporte con vehículos híbridos (un motor de gasolina y otro eléctrico).

En España, la etiqueta energética ya están disponible también para los coches. Los vehículos clasificados como A y B emiten niveles de CO2 por debajo del umbral de 120 g/km, los vehículos clasificados como G, en cambio, emiten más que el doble.[19]

La sociedad JATO Dinamics (en), nacida en 1984 y presente en más de 40 países evaluó por marca cuales son promedio los que producen los vehículos menos contaminantes. De la investigación FIAT ocupó el primer lugar con 133,7 g/km (gramo de emisión de CO2 por kilómetro recorrido). Le siguen Peugeot con 138,1 g/km, Citroen con 142,4 g/km, Renault con 142,7 g/km, Toyota con 144,9 g/km y cierra la lista Ford con 147,8 g/km.[20]

En la actualidad la norma europea sobre emisiones no limita las emisiones de CO2 en automóviles, aunque sí se indica el CO2 que emiten los automóviles en la etiqueta energética y, con la entrada en vigor de la norma Euro V el 1 de septiembre de 2009 y tras un periodo de adaptación que finalizará en 2012, se reducirán los niveles medios de CO2 de cada marca a 130 g/km. Cabe indicar que las emisiones de CO2 (g/km) de un motor térmico son proporcionales al consumo de combustible (l/km), considerando que realizan una combustión completa; siendo la razón de proporcionalidad diferente para cada combustible, en función de su concentración de carbono.

Renovación

Debido a que los automóviles más modernos son más seguros y menos contaminantes, muchos países ofrecen incentivos fiscales para que los propietarios desechen sus modelos antiguos y compren otros más nuevos.

Por ejemplo, en España existe el plan REVIVE que incentiva la modernización del parque de vehículos automóviles, para incrementar la seguridad automovilística y la protección del medio ambiente. Dicho programa se aplica a los turismos nuevos de cilindrada inferior a 1,5 litros. Otros programas son el Plan Integral de Automoción compuesto por el Plan de Competitividad, dotado con 800 millones de euros, el Plan VIVE II y la apuesta por el vehículo híbrido eléctrico, con el objetivo de que en 2014 circulen por las carretas españolas un millón de coches eléctricos. Para ello, se propone poner en marcha un programa piloto denominado Proyecto Novele, consistente en la introducción en 2009 y 2010, y dentro de entornos urbanos, de 2.000 vehículos eléctricos que sustituyan a coches de gasolina y gasóleo.[21]

También en Latinoamérica, en Gobierno de Ecuador impulsa un proyecto dirigido a renovar el parque de vehículos, siendo opcional para taxis y autobuses de más de 5 años de antigüedad, mientras que es obligatorio para los vehículos de alrededor de 30 años de antigüedad. Se ofrece un bono pagado en parte por el fabricante de automóviles y en parte por el gobierno -mientras más antiguo es el vehículo mayor es dicho bono.

Véase también

Referencias

  1. a b «Automóvil», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 20 de julio de 2009.
  2. «Autobús», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 19 de agosto de 2009.
  3. «Furgoneta», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 19 de agosto de 2009.
  4. «motocicleta», en Diccionario de la Lengua Española (22ª ed.). Real Academia Española (2001). Consultado el 19 de agosto de 2009.
  5. Ministerio de la Presidencia (26-1-1998). Real Decreto 2822/1998, de 23 de diciembre, por el que se aprueba el Reglamento General de Vehículos. BOE n.º 22/1999.
  6. Automuseum Dr. Carl Benz, Ladenburg/Germany
  7. Bertha Benz Memorial Route
  8. Statistics: Annual World Ethanol Production by Country (en inglés). Renewable Fuels Association. Consultado el 22 de junio de 2009.
  9. Biocombustibles: una promesa y algunos riesgos, en Informe sobre el desarrollo mundial 2008. Banco Mundial (19-10-2007). Consultado el 22 de junio de 2009.
  10. Timothy Searchinger et al. (29-02-2008). «Use of U.S. Croplands for Biofuels Increases Greenhouse Gases Through Emissions from Land-Use Change» (en Inglés). Revista Science 319 (5867):  pp. 1238-1240. doi:10.1126/science.1151861. http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/1151861.  Originalmente publicado "online" en Science Express del 7 de febrero de 2008. Ver Letters a Science por Wang and Haq. Existen críticas a la investigación que consideran que estos resultados están fundamentados en escenarios que suponen el peor caso.
  11. Fargione et al. (29-02-2008). «Land Clearing and the Biofuel Carbon Debt» (en Inglés). Revista Science 319 (5867):  pp. 1235-1238. doi:10.1126/science.1152747. http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/1152747.  Originalmente publicado "online" en Science Express del 7 de febrero de 2008. Estos resultados han sido refutados por considerar que los autores utilizaron el peor escenario posible
  12. a b Donald Mitchell (Julio 2008). «A note on Rising Food Crisis» (en inglés). Banco Mundial. Consultado el 29-07-2008.Policy Research Working Paper No. 4682. Disclaimer: Este trabajo refleja los resultados, interpretación y conclusiones de los autores, y no necesariamente representa la visión del Banco Mundial
  13. a b «Another Inconvenient Truth» (en inglés). Oxfam (28-06-2008). Consultado el 06-08-2008.Oxfam Briefing Paper 114.
  14. a b (en Inglés) Biofuels in Brazil: Lean, green and not mean. The Economist. 26-06-2008. http://www.economist.co.uk/world/americas/displaystory.cfm?story_id=11632886&CFID=15272549&CFTOKEN=63499038. Consultado el 30-07-2008.  Edición impresa de The Economist
  15. Macedo Isaias, M. Lima Verde Leal and J. Azevedo Ramos da Silva (2004). «Assessment of greenhouse gas emissions in the production and use of fuel ethanol in Brazil» (en inglés). Secretariat of the Environment, Government of the State of São Paulo. Consultado el 09-05-2008.
  16. Julia Duailibi]] (28-04-2008) (en Portugués). Ele é o falso vilão. Veja (revista). http://veja.abril.com.br/300408/p_058.shtml. Consultado el 29-07-2008. 
  17. Maria Helena Tachinardi (13-06-2008). «Por que a cana é melhor que o milho» (en portugués). Época (revista). Consultado el 06-08-2008. Edición impresa pp. 73. Para mayores detalles siga los enlaces en el cuadro "Veja também".
  18. Características técnicas de un automóvilarpem.com [21-2-2008]
  19. «::IDAE::. Consumo de Carburante de Coches Nuevos».
  20. Fiat es la marca europea con menores emisiones de CO2, según Jato Dynamics, Europa Press (2-3-2009). Consultado el 10 de marzo de 2009.
  21. «Industria prevé aprobar un Plan Integral que incluye un programa piloto para la implantación del coche eléctrico».

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • automóvil — adjetivo,sustantivo masculino 1. [Máquina] que se mueve por sí misma: un vehículo automóvil, una máquina automóvil. sustantivo masculino 1. Medio de transporte terrestre que se desplaza sobre ruedas neumáticas impulsado por un motor, y, en… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • automóvil — (De auto y móvil). 1. adj. Que se mueve por sí mismo. Se dice principalmente de los vehículos que pueden ser guiados para marchar por una vía ordinaria sin necesidad de carriles y llevan un motor, generalmente de explosión, que los pone en… …   Diccionario de la lengua española

  • Automóvil — ► adjetivo 1 Que se mueve por sí mismo. ► sustantivo masculino 2 Vehículo movido por un motor de explosión, de combustión interna, eléctrico o por turbina de gas, diseñado para el transporte individual o familiar. SINÓNIMO auto coche * * *… …   Enciclopedia Universal

  • automóvil — {{#}}{{LM A04148}}{{〓}} {{SynA04242}} {{[}}automóvil{{]}} ‹au·to·mó·vil› {{《}}▍ adj.inv./s.m.{{》}} {{<}}1{{>}} Que se mueve por sí mismo: • un vehículo automóvil.{{○}} {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}2{{>}} Vehículo sobre ruedas impulsado por su propio… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • automóvil — (m) (Intermedio) máquina sobre ruedas que se mueve gracias a un motor Ejemplos: En Inglaterra los volantes en los automóviles están a la derecha. Este año quiero aprender a manejar un automóvil. Sinónimos: coche, auto (adj) (Intermedio) que tiene …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • automóvil — s m Vehículo con motor de combustión interna que se desplaza sobre ruedas o llantas de hule y que generalmente utiliza gasolina como combustible; puede transportar hasta cinco o seis pasajeros; auto, coche, carro …   Español en México

  • automóvil — cf. (afines) bote, buga, cacharro, cafetera, cafetera rusa, carraca, carro, chatarra, cochazo, cuatro latas, escarabajo, fiambrera, haiga, kunda, lata, loca, roda, rodante, rula, seiscientos, stradivarius, tartana …   Diccionario del Argot "El Sohez"

  • automóvil — sustantivo masculino coche*, auto, carro (América), vehículo. Suele designárselo abreviadamente auto. * * * Sinónimos: ■ coche, auto, vehículo, automotor, automotriz, carruaje …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • automóvil — adj. Que se mueve por sí mismo. Coche de motor …   Diccionario Castellano

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