Río Atrato

Río Atrato

Río Atrato

Río Atrato
Rio Atrato.JPG
Medio Atrato. Fotografía digital desde helicóptero.
País que atraviesa Bandera de Colombia Colombia
Longitud 750[1] km
Altitud de la fuente 3.700 msnm
Altitud de la desembocadura 0 msnm
Caudal medio 4.900[2] m³/s
Superficie de la cuenca 35.000 km²
Cuenca hidrográfica n/d
Nacimiento Cerro de Caramanta
Desembocadura Mar Caribe
Ancho de la desembocadura n/d

El río Atrato es el río más navegable del mundo y uno de los más caudalosos de Colombia. Nace en la Cordillera Occidental de los Andes y desemboca en el golfo de Urabá, en el Mar Caribe. Recorre gran parte del departamento del Chocó y en dos partes de su curso sirve como frontera entre Chocó y Antioquia. Por su navegabilidad constituye uno de los medios de transporte de la región. Asimismo, hace parte del Chocó biogeográfico, considerada la zona con más biodiversidad del planeta y una de las más lluviosas,[3] de ahí el alto caudal que muestra este río.

Sobre su ribera queda Quibdó, capital del departamento de Chocó.

El río Atrato atraviesa el Parque Nacional de Los Katíos y luego se divide en siete bocas, cuyas aguas desembocan en el golfo de Urabá y sirven además como acceso al mencionado parque.

Sus principales afluentes son: por la margen derecha los ríos Mauri y Sucio; y, por la margen izquierda, los ríos Ipurdú, Truandó y Salaquí. Estos últimos nacen en la serranía los Saltos, que con altura apenas superiores a los 500 msnm se constituyen en el partidor de aguas entre la vertiente atlántica y la del Pacífico, a una distancia entre 1 y 2 km de este último.

Contenido

Cuenca del río Atrato

El río Atrato nace en el Cerro de Caramanta, sobre una cota de 3.700 msnm, en el municipio del Carmen de Atrato, en el departamento del Chocó.

Con una superficie aproximada de 38.500 km², la cuenca del Atrato se encuentra limitada por la Cordillera Occidental, la Serranía del Baudó y las prominencias del Istmo de San Pablo. Su cuenca hidrográfica no es muy grande pero, al encontrarse en la zona de mayor precipitación pluvial de América, su caudal es inmenso.

La cuenca del río Atrato se considera como una de las cuencas de mayor rendimiento del mundo. Si se compara su caudal promedio en relación con su área de captación, se obtiene 161 l/s/km² de caudal relativo, siendo este un dato muy alto comparado con el del resto del país que está en 53 l/s/km². Es tan alto dicho caudal relativo que muchos ríos de Europa no alcanzan estos valores ni en sus crecidas históricas. El caudal medio del río, a la altura de la ciudad de Quibdó, es de 1.022 m³/s.

El volumen promedio de su descarga se estima en 344 millones de m³/día, lo que corresponde a un aforo de 4.000-5.000 m³/s.

El río tiene una longitud de 750 km y un ancho variable entre 150 a 500 m y una profundidad de 38 a 31 m. Desemboca en el golfo de Urabá por 18 bocas que conforman el delta del río. Recibe a lo largo de su recorrido alrededor de 150 ríos y 3.000 quebradas. Está considerado por el Fondo Mundial de Vida Silvestre como uno de los bancos genéticos más ricos del mundo.

El río Atrato forma un amplio valle de tierras planas y anegadizas. Varios caseríos y núcleos urbanos se asientan en la proximidad de sus riberas y a lo largo de su extenso curso. Los más importantes son: Quibdó. Curvaradó, Vigía de Curvaradó, Riosucio, La Honda, Cacarica, Puerto Libre y Sautatá.

A esta fuente vierten sus aguas numerosos afluentes entre los que se destacan: Cabí, Negua, Quito, Munguidó, Beté, Buey, Bebará, Bebaramá, Tagachí, Murry, Arquía, Buchadó, Bojayá, Murindó, Opogadó, Montaño, Curvaradó, Domingodó, Truandó, Salaquí, La Larga, Cacarica y el León.

Esta catalogado como un monstruo hidroeléctrico, presenta excelentes posibilidades para la construcción de hidroeléctricas y embalse con una capacidad de 4.370 MW según estudios del Icel. Con el agua que arroja el Atrato al Caribe podrían llenarse todos los embalses del país en 11 días, 14 horas y 44 minutos.

La vía del atrateño

Cerrado al tráfico durante varios siglos, bajo pena de muerte, por el celo de los reyes de España, (de allí el nombre que le dieron los escoceses del Darién), el Atrato es uno de los ríos más caudalosos del mundo (4.900 m³/s) con 508 km navegables por vapores (hasta Quibdó). Majestuoso y lento, de orillas acantiladas, los geógrafos ven en el una “laguna en movimiento” más bien que un río. Corre en todos sus cursos, de sur a norte, para la costa del Pacífico y muy cerca de (200 km en promedio) hasta el acto de que algunos de sus grandes afluentes por la margen izquierda llegan casi al propio litoral y tributan al Atlántico.

El Atrato, es el río más ligado a la historia del Chocó, por aquí entró la conquista española y llenó de pueblos sus orillas, habitados por hombres negros que sustentan su supervivencia la extracción de madera, la caza, la pesca y en menor escala la minería, actividades de subsistencia que no han permitido mejorar las condiciones de vida de estas poblaciones, marcadas por la pobreza y la falta de servicios públicos, amenazados constantemente por las inundaciones y la violencia.

El río Atrato, principal vía navegable del Chocó, gracias al gran caudal de sus aguas, tiene 150 ríos afluentes, algunos navegables; tiene 8 puertos, el principal de los cuales es Quibdó. Navegable durante todo el año en sus 508 km, para embarcaciones hasta de 200 toneladas, sirve de ruta al comercio de Antioquía y el puerto de Cartagena. En su recorrido no se encuentran saltos rápidos o raudales, por ello los tiempos de movilización aguas abajo, son menores que las de aguas arriba; siendo su proporción de poco menos de la mitad. Se tiene 18 km/h aproximadamente y 7 km/h respectivamente.

Tan sólo la cuenca del Atrato, uno de las grandes divisiones de la navegación fluvial colombiana, tiene un promedio de 1.090.058 t movilizadas por año, con una demanda creciente, aunque en los últimos años el conflicto armado ha reducido su capacidad de movilización.

El río Atrato ha permitido la integración regional y cumple funciones de provisión de sustentos y comercio para un número importante de municipios del Chocó. El Estudio del Plan Maestro de Transporte - EPTM - del Ministerio de Transporte de julio de 1994, en su diagnostico describe un deterioro continuo de las condiciones de navegación, la irracional deforestación de las cabeceras de los ríos, los aportes de sólidos en suspensión, el dragado insuficiente, la inexistencia general de mantenimiento, señalización y balizaje, de los cuidados necesarios para la navegación, y de la inadecuada infraestructura portuaria, han contribuido en la pérdida de incidencia de los ríos en la movilización de cargas y pasajeros

En cuanto al movimiento de carga, el principal producto transportado en la cuenca del Atrato es el banano y con alguna participación los abonos, los productos de la pesca y la madera.

Propuesta de un canal interoceánico

Durante gran parte de la historia de Colombia, luego de la separación de Panamá de Colombia, se ha mantenido la discusión sobre la construcción de un canal interoceánico, a través de este río, que permita el tránsito entre los océanos Atlántico y Pacífico para embarcaciones de mayor calado a las que actualmente (2006) admite el Canal de Panamá.

Las alternativas propuestas son:[4]

  • El canal interoceánico Atrato-Truandó, esta variante es promovida por el estado colombiano para embarcaciones de gran calado.
  • El canal interoceánico Atrato-Cacarica-San Miguel, es un canal binacional por los territorios de Colombia y Panamá. Esta variante es propuesta por los Estados Unidos y considerada dentro de los planes PPP (Plan Puebla-Panamá) e IIRSA (Iniciativa de integración de la Infraestructura Regional de Sur América).
  • El canal interoceánico Atrato-San Juan, variante promovida por el gobierno colombiano para embarcaciones medianas de navegación fluvial.

Referencias

  1. El río Atrato es navegable en un tramo de 508 km
  2. Atlas de Colombia, Cuarta edición de 1992, Editado por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi
  3. En las cabeceras del río Atrato las precipitaciones anuales superan los 7.000 mm por año en media de largo período
  4. Obregón, M. COLOMBIA Y LAS ALTERNATIVAS INTEROCEANICAS. COLOMBIA PACIFICO TOMO II Pablo Leyva (ed.). Biblioteca Luis Angel Arango.
Obtenido de "R%C3%ADo Atrato"

Wikimedia foundation. 2010.

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