Uña


Uña
Para otros artículos sobre este tema, véase Uña (Cuenca).
Uñas: mano izquierda, varón de 24 años.

La uña es una estructura anexa de la piel localizada en las regiones distales de los miembros. Se conoce también como garra y pezuña en los animales.

Las uñas están formadas principalmente por células muertas endurecidas que contienen queratina, una proteína fibrosa. Su ritmo de crecimiento varía de un dedo a otro y de una persona a otra. Como promedio crecen unos cuatro milímetros al mes. Si no se cortan, pueden alcanzar una longitud considerable.

Anatomía externa de una uña.

Las uñas de las manos crecen cuatro veces más rápido que las de los pies.

Las uñas de las manos y de los pies están compuestas de[1]

  • Matriz o raíz.[2] (de la uña) ésta es la parte donde crece la uña, situada bajo la piel en la parte donde se origina la uña.
  • Eponiquio. Es la estrecha franja del pliegue de la piel que parece terminar en la base del cuerpo ungueal. A veces se le llama cutícula.
  • Paronniquio. Es la estrecha franja del pliegue de la piel a los lados de la uña.
  • Hiponiquio. Es el tejido ubicado debajo del borde libre de la uña. Constituye un sello impermeable que protege el lecho ungueal de las infecciones.
  • Cuerpo ungueal. Es la estructura córnea que normalmente conocemos como uña; la porción dura y translúcida compuesta de queratina.
  • Lecho ungueal. Es el tejido conectivo adherente que se encuentra debajo de la uña y conecta con el dedo.
  • Lúnula. Es la parte blanquecina en forma de medialuna que se observa casi siempre en la base del cuerpo ungueal. No todos los dedos la tienen visible. La lúnula es el final de la matriz y, por lo tanto, la parte visible de la uña viva. El resto del cuerpo ungueal se compone de células muertas.

Las uñas crecen a una velocidad promedio de 0,1 mm/día (1 cm cada 100 días). Las uñas de las manos tardan de 3 a 6 meses en volver a crecer completamente. Las uñas de los pies se demoran de 12 a 18 meses. El ritmo exacto depende de la edad, la estación del año, la cantidad de ejercicios hechos y factores hereditarios.

Esos datos nos pueden mostrar la historia de la salud reciente e imbalances fisiológicos, y ha sido usado frecuentemente en el pasado como herramienta de diagnóstico.

Contenido

Función

Las uñas preservan la piel sensible que tienen bajo ellas, sirviendo también para tomar y raspar cosas. Es necesario que antes de hacer cualquier actividad o función con las uñas, las mismas sean objeto de un cuidado extremo para la buena higiene. Se ha tomado el hábito a morder las uñas en épocas de estrés. Sirven como elemento decorativo, cubriéndose la superficie con esmaltes sintéticos y pequeños fragmentos artificiales.

Una función de la lámina ungueal es la permeabilidad: la pérdida de agua a través de la uña es tan elevada como a través de la palma de la mano.

La uña junto con el tejido adyacente y la yema de los dedos constituyen una unidad funcional como órgano del tacto y órgano prensil que habilita funciones tan importantes para la vida del ser humano como son el rascado y cosquilleo, convirtiendose, de esta manera, en un recurso emocional.

Otro uso importante de las uñas se da en la música. En muchos instrumentos de cuerda pulsada se usan las uñas, siendo notable la diferencia del sonido con respecto a la púa. En estos casos las uñas se dejan crecer y se les da una forma específica.

Salud y cuidado

Las uñas se pueden secar, tanto como la piel. La manicura[3] y la pedicura son tratamientos cosméticos para darle un buen aspecto a las uñas. Esto se hace con diversas herramientas, como las tijeras cuticulares, tijeras para uñas, cortaúñas y limas. Dejando de lado tratamientos meramente estéticos, cuando exista un problema ungueal en las uñas deberá consultarse con un especialista sanitario, como un dermatólogo, o un podólogo (si el problema se da en las uñas de los pies). Las uñas pueden mejorar su estado si a ellas se le adjunta o se las pone en contacto con minerales los cuales al tener contacto con ellas pueden darle una mayor dureza y nutrición.

Las infecciones en los dedos de los pies pueden provenir de calcetines sucios, ciertos tipos de ejercicios fuertes, caminar a pie descubierto y exponer los pies. Las uñas pueden conllevar una deformidad a base de golpes y arañazos.

Trastornos

En la mano

Alteraciones Estructurales

  • La Ungüesla (uña enterrada)
  • Uña de cuchara (coiloniquia)
  • Uña rota (onicolisis)
  • Uña astillada (onicorrexis)
  • Uña laminada (onicosquisis)
  • Uña punteada (oniquia puntacta)
  • Piqueteado en laminas (psoriasis)

Alteraciones Cromáticas

  • Mancha blanca (leuconiquia)
  • Uña negra (nigroniquia)
  • Decoloracion tipo mancha de aceite (psoriasis)

Alteraciones Periunqueales

  • Tiña de las uñas (onicomicosis)

En los pies

La mayoría de las afecciones ungueales de las manos se pueden dar también en los pies, pero además, por sus características especiales y por la agresión del calzado, existen otras alteraciones que se dan exclusivamente en las uñas de los pies:

  • Uña espesa (onicodistrofia)
  • Uña en garra (onicogrifosis)
  • Uña encarnada (onicocriptosis)

Onicofagia

A la acción de comerse o morderse las uñas se le llama Onicofagia, y aunque no es una enfermedad no es totalmente sano pues las uñas contienen bacterias que al entrar en contacto con la boca pueden producir enfermedades. Es tratable y puede ser erradicada o llevable. Es habitual y muchas veces se hace para calmar el estrés. Morderse las uñas, por lo tanto, indica estrés o tensión interna, o también inseguridad y falta de higiene.

Como resultado de la mordida de uñas, existe el transporte de gérmenes que existen bajo la uña hacia la boca. De hecho, en lugares donde se tratan las uñas, hay herramientas que afectan a los seres humanos del mismo modo. Refiriéndose a herramientas como las limas, "Si son usadas en más de una persona, pueden transportar hongos de uñas, bacterias estafilocócicas o virus," explica Rick Lopes, vocero del Directorio de Peluquería y Cosmetología de California. De hecho, cerca de 100 infecciones bacterianas cutáceas fueron debidas a lugares para el tratamiento de uñas en el año 2000.

Referencias

  1. «Nail Surgery». eMedicine (May 2009). Consultado el March 2010.
  2. «Nail matrix». Biology Online (2005). Consultado el February 2010.
  3. Contenido editorial de uncomo.com (2011). «Cómo decorar las uñas de las manos». uncomo.com. 2479. http://www.uncomo.com/articulo/como-decorar-las-unas-de-las-manos-2479.html.  En el artículo se explica como realizar una manicura decorando las uñas

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

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  • uña — s f 1 Lámina córnea, dura, que se encuentra en la parte superior de la última falange los dedos del ser humano y de otros animales o en el extremo de las garras de las aves: clavar las uñas; romperse una uña, cortar las uñas 2 Hacer(se) las uñas… …   Español en México


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