Servicio natural


Servicio natural

La expresión servicio natural o servicio ambiental designa a cada una de las utilidades que la naturaleza proporciona a la humanidad en su conjunto, o a una población local, desde un punto de vista económico. El término fue introducido por Robert Costanza y sus colaboradores en trabajos científicos orientados a valorar el medio natural en un lenguaje compatible con el de la Economía estándar, que rechaza hablar de valor si no es en términos estrictamente monetarios y relativos a transacciones.

Detrás del concepto de servicio natural hay análisis que demuestran que la Naturaleza ofrece algo más que valores estéticos, como la belleza del paisaje o un hábitat para las fieras. Aunque el valor recreativo es el más fácil de reconocer, y es el fundamento de actividades económicas importantes como el turismo rural y el ecoturismo, los mayores beneficios (y perjuicios) no son apreciables sin una visión integrada de la naturaleza y de la inserción de la humanidad en ella.

Ejemplos de servicios naturales son:

  • El control del ciclo del agua. Los ecosistemas de calidad reducen la escorrentía en favor de la infiltración y filtran el agua, favoreciendo un suministro más regular a la población. En Estados Unidos el reconocimiento de este hecho ha llevado ya en algún caso a invertir en conservación ecológica de las cuencas, antes que en infraestructuras de almacenamiento y conducción.
  • Autodepuración de los ríos y arroyos. Toda corriente de agua tiene un potencial propio de autodepuración, que es función del caudal de la corriente de agua y del grado de turbulencia de la misma. En algunos lugares, se crean pequeñas cascadas artificiales para aumentar la turbulencia y por lo tanto la capacidad de absorción de oxígeno, para oxigar las sustancias orgánicas presentes en el agua. Si la polución se eleva por encima de determinados límites el proceso deja de ser eficiente.
  • Control de plagas. Los monocultivos extensos y continuos reducen los costes de explotación en cuanto a maquinaria, mano de obra y otros factores ligados a economías de escala, pero hacen los cultivos más sensibles a la extensión de plagas, exigiendo inversiones importantes en pesticidas, que a su vez degradan los suelos y contaminan los acuíferos. La alternancia espacial y temporal de cultivos distintos, así como la conservación de hábitats para la fauna silvestre, señaladamente aves, reduce la probabilidad de brotes de plagas y, sobre todo, su propagación.


  • Polinización. Muchos cultivos dependen para la producción de frutos y semillas de que se realice una fecundación que a su vez requiere el transporte de polen por agentes animales.
  • Sumidero de CO2. El CO2 es el gas del que más directamente dependen el balance térmico de la atmósfera y el clima terrestre. El principal sumidero de CO2 es la producción fotosintética de biomasa. Este es sólo un ejemplo de servicios imprescindibles que afectan a la globalidad del sistema y que dependen de decisiones particulares y locales que nunca son tenidas en cuenta en la contabilidad económica.

Los servicios ambientales son directamente dependientes del funcionamiento "saludable" de los ecosistemas y de la biodiversidad que estos contienen. Cuando los ecosistemas se degradan también lo hacen los servicios que prestan; pero mientras que los ingresos derivados de acciones dañosas para la naturaleza son contabilizados, los costes indirectos a que se refiere este concepto son sistemáticamente ignorados. El problema tiene que ver con la decisión por la Economía académica de considerar improcedente cualquier concepto de valor que no derive de las preferencias de los agentes económicos tal como se expresan en las transacciones del mercado. Mientras que los costes y beneficios pueden estar más o menos claros, a pesar de la asimetría en la información, para quienes voluntariamente realizan una transacción, los costes indirectos para otros, es decir las externalidades, son ignorados sistemáticamente de manera más o menos consciente.


SERVICIOS AMBIENTALES: -Costos de mitigación: 1. ¿QUE SON? o Son otra manera de valorar los daños causados al medio ambiente ya sea por los sectores productivos o por las familias. o Consiste en valorar los gastos en que se incurre para evitar o reducir los impactos ambientales no deseados.

2.COMO SE OPERACIONALIZA o Para aplicar el método: o Primero se debe identificar claramente el atributo ambiental a valorar. 3. o Luego se requiere de observaciones directas de las medidas de mitigación reales que enfrentan las personas, empresas o instituciones para protegerse de los efectos ambientales negativos o riesgos asociados a estos. o 4.¿EN QUE SITUACION SE APLICA? Geológico Hidrológico Sanitario Fortuitos 5.VENTAJAS o Disminución en los costos ambientales de varios impactos. o Este método se utiliza porque en muchos casos es más fácil determinar los costos defensivos en términos monetarios, antes que evaluar el activo ambiental en cuestión. 6.Desventajas (Limitantes) o La estimación de valor esta restringida por la capacidad de pago de la población en riesgo. o El método ignora el excedente del consumidor, por lo cual el gasto de mitigación entregara siempre una subestimación del valor del impacto ambiental. o El método supone que el gasto realmente ocurre. Esto es razonable para empresas y individuos bien formados, con una idea clara de los beneficios y costos de sus acciones. 7. o Plantea el problema de la llamada asimetría ecológica, que consiste en que la tecnología es capaz de modificar el ambiente para promover el desarrollo, pero es incapaz de restaurar algunos de los elementos naturales dañados en el proceso, en especial el suelo, el agua y el paisaje. 8. o Cuando los cambios ambientales son recientes o han ocurrido en forma muy rápida, las consecuencias totales de los cambios o daños ambientales pueden ser solo percibidos por las personas afectadas directamente en el corto plazo. 9. EJEMPLO o Donde o N= Grado original del daño ambiental o N´= Grado reducido al daño o E= Gastos de reducción o prevención del año


Wikimedia foundation. 2010.

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