Salar de Uyuni

Salar de Uyuni

Coordenadas: 20°15′S 67°30′O / -20.25, -67.5

Salar de Uyuni
Uyuni landsat.JPG
Imagen satelital
País Bandera de Bolivia Bolivia
División Flag of potosi.svg Potosí
Sub-división Daniel Campos
Superficie 10 582 (12 000) km²
Altitud 3663 msnm
Espesor máx. 130 m
Afluentes Río Grande de Lípez
Desagües evaporación
Salar - Hidrología

El salar de Uyuni es el mayor desierto de sal continuo del mundo, con una superficie de 12 000 km². Está situado a unos 3650 metros de altura en el Departamento de Potosí, al sudoeste de Bolivia, en la región altiplánica de la Cordillera de los Andes.

Contenido

Formación

El área que hoy ocupa este desierto estaba cubierta hace 40 000 años por los lagos Minchin y Tauca. El salar de Coipasa y los lagos Poopó y Uru Uru también son vestigios de este gran lago prehistórico. Estos alcanzaban una cota de alrededor de 100 m por encima del nivel actual del Salar, y cubrían los actuales Salares de Uyuni y Coipasa, y los lagos Poopo y Uru Uru. En este período una fase de clima húmedo, con más lluvias que actualmente, elevó el nivel de los protolagos a aproximadamente 100 m más alto que el nivel actual, posteriormente vino un periodo seco y cálido, que produjo una gran reducción de la superficie y volumen de los lagos andinos, originando así los salares y las lagunas actuales.

El salar de Uyuni, además de lo expuesto anteriormente, contiene compuestos muy importantes para la química básica e industrial. En Bolivia, en un pasado geológico existieron lagos extensos más vastos que los actuales, conocidos con los nombres de Ballivián, Minchín y Tauca. El primero ha sido un predecesor del Lago Titicaca; el segundo abarcaba desde Uyuni hacia el norte y el lago Tauca por evaporación dio origen al salar de Uyuni.

Influencia económica

En el salar de Uyuni el método tradicional de producción de sal consiste en amontonar en pequeñas pilas para que se evapore el agua y facilitar el transporte.

El salar de Uyuni, como se estima, contiene 10 mil millones de toneladas de sal, de la cual 25 000 toneladas son extraídas cada año, además cuenta con 140 millones de toneladas de litio, según datos oficiales de la estatal Corporación Minera de Bolivia (Comibol), convirtiéndose en una de las más grandes reservas a nivel mundial de este mineral.[1] Un informe del Servicio Geológico de Estados Unidos señala que en el Salar de Uyuni hay 5,5 millones de toneladas de litio. Todos los mineros que trabajan en Salar pertenecen a la Cooperativa de Colchani. Cada noviembre, el salar de Uyuni es también el lugar de cría de tres especies de flamencos sudamericanos: el chileno, de James y andinos. Este es también un destino significativamente turístico. Los toques de luz que aparecen en la imagen, sobre el fondo blanco, incluyen un hotel construido íntegramente de sal y varias islas. Como el terreno del salar es tan plano sirve como una ruta de transporte a través del altiplano boliviano.

Calibración satelital

Debido a su gran tamaño, el alto porcentaje de superficie lisa y la alta reflectividad; cuando la cubierta de agua que lo cubre durante una época del año baja, la superficie del salar de Uyuni trabaja hasta cinco veces mejor para la calibración de satélites que la utilización de la superficie del océano. En septiembre de 2002 un equipo tomó las medidas de elevación con el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) detallados de una parte de los pisos de sal, los cuales fueron usados para evaluar la exactitud y la precisión de los instrumentos del ICESat.

Composición

Existen aproximadamente 11 capas de sal, con espesores que varían entre los dos y diez metros. La costra que se encuentra en la superficie tiene un espesor de 10 metros. La profundidad del salar es de 120 metros, el cual está compuesto de capas de salmuera superpuestas y barro lacustre.

Esta salmuera se compone de litio, boro, potasio, magnesio, carbonatos (bórax) y sulfatos de sodio. Un mineral muy interesante es la ulexita, la «piedra televisión». Es transparente y tiene el poder de refractar a la superficie de la piedra la imagen de lo que está debajo. A este salar se lo considera como la mayor reserva de litio, aunque es de muy difícil extracción por la falta de agua.

Turismo

Atardecer en el salar de Uyuni.

El salar de Uyuni es también uno de los principales destinos turísticos de Bolivia ya que lo visitan aproximadamente 60 000 turistas cada año:

  • En el mes de noviembre se convierte en el lugar de cría de tres especies de flamencos: el flamenco austral, la parina grande, y la parina chica.
  • Cactus gigantes de hasta 10 m de altura se hallan en la Isla del Pescado. Esta isla es la mayor del conjunto de islotes situados en el centro del salar de Uyuni. Es también un centro turístico dentro del salar.
  • Momias de 3000 años de antigüedad se descubrieron en una caverna al borde del salar.

A orillas del salar se encuentran varios hoteles construidos con bloques de sal, característica que los ubican entre los hoteles más extravagantes del mundo.

Imágenes del Salar de Uyuni

Salar de Uyuni Décembre 2007 - Centre de Nulle Part.jpg

Visión panorámica del Salar de Uyuni

Isla de Incahuasi al centro del Salar
Isla de Incahuasi al centro del Salar


Galería

Información Climática

Las tablas siguientes muestran los valores medios mensuales y anuales de temperatura, humedad relativa, vientos e insolación en las estaciones meteorológicas de la región. La temperatura se puede relacionar con la altitud y latitud, pero también por la exposición del lugar.

Temperatura Mínima Media en °C[2]

Localidad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Set Oct Nov Dic
Uyuni 4.9 4.2 3.0 -1.8 -7.4 10.3 11.7 -9.4 -6.6 -3.3 -0.5 2.6
Colcha K 6.2 4.3 4.6 1.8 -2.9 -3.2 -3.4 -2.4 -0.5 0.9 8.0 4.5
Oplaca 10.4 10.3 9.5 6.8 3.8 9.9 0.9 2.5 5.2 7.7 9.4 9.9
Rio Mulatos 4.6 3.5 2.5 -0.3 -7.2 -8.7 -11.0 -9.6 -8.8 -2.7 0.3 2.8

Temperatura Máxima Media en °C

Localidad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Set Oct Nov Dic
Uyuni 20.7 20.4 20.4 18.4 14.8 12.4 12.4 14.9 16.1 19.1 21.0 21.4
Colcha K 20.2 20.3 19.2 18.5 14.2 13.2 12.9 15.7 17.2 19.1 28.3 20.8
Oplaca 24.8 24.5 24.2 23.1 20.4 18.1 18.2 26.2 22.9 25.6 25.1 26.1
Rio Mulatos 16.8 16.8 16.8 16.7 14.9 12.7 12.9 14.3 14.8 17.9 17.7 17.9

Temperatura Media en °C

Localidad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Set Oct Nov Dic Año
Uyuni 13.2 12.8 12.6 9.3 4.7 2.6 1.7 4.4 6.4 9.3 11.6 13.0 8.5
Colcha K 13.2 12.3 11.3 10.2 5.7 5.0 4.8 6.6 8.4 10.0 11.7 12.7 9.4
Oplaca 17.8 17.4 16.9 14.9 11.7 9.5 9.6 11.4 14.8 16.9 18.3 18.0 14.7
Rio Mulatos 10.7 10.0 9.5 7.9 3.9 2.0 1.4 2.4 3.4 7.6 9.0 10.0 6.5

Humedad Relativa en %

La humedad relativa es baja. Destaca el valor promedio registrado de 33.5% en la estación meteorológica de Uyuni.

Localidad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Set Oct Nov Dic Año
Uyuni 43.5 43.5 40.9 33.1 32.9 32.5 31.1 28.4 27.9 25.8 27.8 34.3 33.5
Colcha K 52.6 44.1 50.2 36.9 34.5 34.7 32.8 29.9 28.1 26.2 30.5 39.9 36.7
Oplaca 54.7 59.5 52.5 44.3 40.8 40.5 39.8 38.7 38.7 40.8 45.5 40.5 44.8

Vientos

Los vientos en la región son muy intensos casi todo el año, pueden alcanzar velocidades que superan los 90 km/hr, la dirección que más predomina es de Noroeste. Durante el invierno, en la región de estudio predominan vientos muy secos.

Evaporación media mensual y anual en tanque (mm)

Las estimaciones de evapotranspiración potencial (ETP) en el Altiplano Sur han sido hasta ahora inciertas, por la falta de datos medidos, tanto de evaporación en tanque como de las variables climatológicas (temperatura, humedad relativa, vientos, radiación solar) que se requieren para poder aplicar ecuaciones como la de Penman. En todo el sector solo la estación meteorológica de Uyuni cuenta con mediciones de esas variables y de evaporación en tanque. Los valores medios mensuales de evaporación se presentan en el cuadro siguiente.

Localidad Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Set Oct Nov Dic Año
Uyuni 5.4 5.3 5.2 5.1 3.5 3.2 3.4 3.6 5.1 6.1 6.5 6.4 5.8

Estos valores indican un total anual entre 1400 y 2100 mm. Los datos sugieren que la evaporación en el Altiplano sur supera ampliamente los 1500 mm/año.

Precipitación histórica media mensual y anual en mm

Localidad Altura Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Set Oct Nov Dic Año
Alota 3 609 35.1 23.4 20.6 2.8 0.0 1.0 0.0 0.6 0.0 0.2 4.6 22.1 110
Uyuni 3 675 74.2 42.5 26.6 3.2 1.0 1.3 0.0 3.3 2.8 2.6 5.3 27.1 190

Características fisiográficas de la cuenca

La cuenca del Salar de Uyuni es un endorreica, es decir que no tiene salida al mar. El Salar de Uyuni y su Cuenca de aporte ocupan una superficie total de más de 60.000 km2. La cuenca está compuesta por dos cuencas principales: la cuenca del Río Grande de Lípez y la cuenca del Río Colorado (Puca Mayu) y el mismo Salar de Uyuni. Los principales parámetros geomorfológicos correspondientes a la cuenca hidrográfica son:

Frecuencia de los ríos

Se define como por el número total de ríos dividido con el área de la cuenca. Se mide en ríos/km². Para la cuenca Salar de Uyuni la frecuencia de los ríos es de 0.28 ríos/km².

Longitud del cauce principal

Está definido por el curso de agua que alcanza la mayor longitud dentro de una cuenca, Para la cuenca del Río Grande de Lípez la longitud mayor pertenece a un tributario, el Rio Quetena, con 130 km, mientras el Rio Grande alcanza los 90 km.

Pendiente media de la cuenca

En la cuenca se presentan zonas dispersas de inclinación pronunciada, en particular en la zona limítrofe con Chile, con pendientes superiores al 20%, mientras que en la parte central y final de la cuenca la inclinación es casi horizontal, con valores que no superan el 3% de inclinación. Se evalúa que la media ponderada de las pendientes, definida como Pendiente Media de la cuenca, es de alrededor del 5%.

Disponibilidad hídrica de la cuenca

La disponibilidad de recursos hídricos de una región está determinada por sus características climáticas. Se trata de una región que presenta condiciones climáticas adversas reflejadas en un permanente déficit hídrico, como consecuencia de las diferencias entre la precipitación y la evaporación. Sin embargo, se advierte en la región la presencia de una apreciable cantidad de aguas superficiales: lagunas, salares y bofedales; ello es debido a las aguas subterráneas, que definen en cierto modo las características hidrológicas de la región; es decir, que la formación de lagunas y bofedales en la superficie dependen del aporte de las aguas subterráneas. De hecho, las aguas que fluyen en la región son, en su gran mayoría, de origen subterráneo y además, antiguas. Una parte importante del agua almacenada en los acuíferos subterráneos debería considerarse un recurso no renovable, debido a que proviene de lluvias ocurridas en tiempos geológicos lejanos. Estudios realizados en el área[3] [4] coinciden en que la recarga de los acuíferos en la región de los Lípez es actualmente muy débil o casi inexistente[5] Según Chaffaut, la recarga de esos acuíferos pudo haberse producido en un periodo comprendido entre algunos cientos y varios miles de años, en que las condiciones climáticas eran diferentes a las actuales; estudios realizados han confirmado que la contribución de las aguas de precipitaciones recientes a los flujos de agua que recorren por la superficie de las cuencas es baja, por lo general menor al 10 por ciento. Se trataría entonces de recursos hídricos no renovables. Los impactos ambientales y sociales de una utilización irresponsable de estos recursos podrían ser irreversibles.

Calidad del agua

Existen dos tipos de fuentes de agua en la región que tienen orígenes hidrogeológicos diferentes y por ende características cualitativas completamente diferentes: las aguas subterráneas y las vertientes o fuentes de agua dulce. Las aguas subterráneas en la subcuenca del Río Grande de Lípez son salinas. Consecuentemente, el agua que fluye por el Río Grande de Lípez, parcialmente alimentada por aguas subterráneas, es también salada y de mala calidad a partir de su encuentro con el río Salado, motivo por el cual no es usada como agua de riego y menos aún como fuente de agua para consumo humano por los habitantes de las comunidades de la región por donde discurre este río. Por otro lado, en la región existen vertientes de agua dulce que son generadas por el flujo sub-superficial del agua de lluvia y que emergen principalmente en las zonas altas de las microcuencas. Estas vertientes son usadas como fuentes de agua potable por casi todas las comunidades de la región. A pesar del vulcanismo de la zona, la mayoría de los manantiales de la región tienen aguas de buena calidad físico-química. De ahí se puede inferir que los acuíferos subterráneos que dan origen a esos manantiales también tienen aguas de buena calidad. Solamente los acuíferos situados junto a salares y lagunas saladas tienen aguas con alto contenido de sales. Se hace mención especial a las aguas del manantial de Silala, que se encuentra a la frontera con Chile. Se trata de aguas dulces, con caudal promedio de 200 L/seg, y que Chile desvía a su país.

Referencias

  1. Página sobre el Salar
  2. Fuente: Senamhi
  3. Chaffaut, I. 1998. Precipitations d´altitude, Eaux souterraines et changements climatiques de L´Altiplano Nord-chilien. Université Paris ,1998
  4. SERGEOMIN, “Estudio de las cuencas hidrograficas de la Cordillera Occidental y del Altiplano”. 2001
  5. En tres de las cuencas estudiadas por el SERGEOMIN: Salar de Challviri, Laguna Verde y Zapaleri, se ha concluido que la evaporación es quince veces más alta que la precipitación.

Véase también

Notas

  1. Página sobre el Salar
  2. Fuente: Senamhi
  3. Chaffaut, I. 1998. Precipitations d´altitude, Eaux souterraines et changements climatiques de L´Altiplano Nord-chilien. Université Paris ,1998
  4. SERGEOMIN, “Estudio de las cuencas hidrograficas de la Cordillera Occidental y del Altiplano”. 2001
  5. En tres de las cuencas estudiadas por el SERGEOMIN: Salar de Challviri, Laguna Verde y Zapaleri, se ha concluido que la evaporación es quince veces más alta que la precipitación.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Salar de Uyuni — Geographische Lage Bolivien, Potosí Abfluss kein …   Deutsch Wikipedia

  • Salar de Uyuni — (or Salar de Tunupa) is the world s largest salt flatcite web | url=http://earthobservatory.nasa.gov/Newsroom/NewImages/images.php3?img id=17120 | title=Salar de Uyuni, Bolivia | publisher=NASA Earth Observatory | accessdate=2007 12 01] at 10,582 …   Wikipedia

  • Salar de Uyuni — Localisation Pays  Bolivie …   Wikipédia en Français

  • Salar de uyuni — 20° 12′ S 67° 36′ W / 20.2, 67.6 …   Wikipédia en Français

  • Salar de Uyuni — El Salar de Uyuni es con sus 12.000 km² el mayor desierto de sal del mundo. Está situado a unos 3650 metros de altura en el Departamento de Potosí, en el Altiplano Boliviano, cerca de la Cordillera de los Andes. El área que hoy ocupa este… …   Enciclopedia Universal

  • Salar de Uyuni — Sp Ujūnio druskóžemis Ap Salar de Uyuni L PV Bolivijoje …   Pasaulio vietovardžiai. Internetinė duomenų bazė

  • Salar de Uyuni — Salạr de Uyuni,   Salztonebene in Südwestbolivien, auf dem Altiplano, 3 660 m über dem Meeresspiegel, 150 km lang, 130 km breit; abflusslos; Wasserzufuhr nur während der Regenzeit (Dezember/Januar) durch den Río Grande de Lípez u. a. kleine… …   Universal-Lexikon

  • Salar d'uyuni — Salar de Uyuni 20° 12′ S 67° 36′ W / 20.2, 67.6 …   Wikipédia en Français

  • Salar de Tunupa — Salar de Uyuni Salzproduktion …   Deutsch Wikipedia

  • Salar de coipasa — (à droite), Salar de Uyuni (à gauche), Lac Poopó (en bas de l image). Au loin, l Océan Pacifique et la côte chilienne. Le Salar de Coipasa est un salar ou désert de sel de Bolivie situé dans le département d Oruro. Il se …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”