Aristocracia

Aristocracia

Aristocracia (del griego aristos, el mejor y krátos, poder) significa el gobierno de los mejores y define una forma de gobierno en la que el poder soberano radica en un número reducido de personas a los que se les atribuye ser los más calificados tanto para gobernar como para elegir a los gobernantes. La sabiduría o la inteligencia, son los únicos criterios para identificar a las personas que deben gobernar en un sistema aristocrático; otros criterios tradicionalmente relacionados con el término "aristocracia", como el linaje y la riqueza, son ajenos al significado estricto de esta forma de gobierno y eventualmente pueden dar lugar a formas diferentes de gobierno, como la monarquía hereditaria, la oligarquía (gobierno de pocos), la timocracia (gobierno de los propietarios), la plutocracia (gobierno de los ricos) o la temocracia (gobierno de los honorables).

La aristocracia se asimila a la monarquía (la soberanía radica en una sola persona), cuando se atribuye a los reyes ser los mejores preparados para gobernar, pero se diferencia de ella, en que en ésta última no es un requisito indispensable estar capacitado para gobernar, y en el hecho de que la aristocracia puede tomar la forma de república.

La aristocracia se asimila a la democracia (gobierno del pueblo), sobre todo a la democracia representativa, en el hecho de que en ésta se atribuye al pueblo la elección de los mejores candidatos para gobernar, pero se diferencia de aquella, por el hecho de que en la democracia todas las personas están habilitadas en igualdad de condiciones para determinar quiénes son los mejores gobernantes.

Historia

La aristocracia existía en la Antigua Atenas, con anterioridad al periodo de las guerras persas del siglo V a. C., y en Esparta, prácticamente durante toda su historia. Lo mismo ocurrió en la Antigua Roma durante el periodo de la República romana, desde el siglo VI hasta el I a. C. Durante el periodo Heian (794-1185), Japón era una aristocracia de hecho, con unos cuantos miembros de la alta nobleza (la mayoría de un solo clan, el Fujiwara) gobernando en nombre de emperadores títeres. Durante la Edad Media europea no existió una verdadera aristocracia, puesto que, aunque el poder político se hallara en manos de unos pocos, cada señor feudal era dueño absoluto de su propio dominio. En Inglaterra el gobierno vigente desde la subida al trono de la casa de Hannover en 1714 y a lo largo del siglo XIX, aunque de naturaleza parlamentaria, era en realidad una aristocracia, pues tanto el rey como el Parlamento eran controlados por unas pocas familias. Tras el proceso de emancipación de América Latina, en algunos de los nuevos países surgidos del mismo, se dieron algunas inclinaciones hacia formas de gobierno aristocrático, que no prosperaron.

En la actualidad, el término aristocracia se usa en un sentido más genérico en diferentes contextos para referirse a un grupo reducido y selecto considerado superior en diversas categorías, como por ejemplo, la aristocracia de linaje, de riqueza o intelectual. De hecho, el término define un régimen político en el que el poder está en manos de las clases altas de la sociedad. Con el mismo nombre, se designa a los nobles, y se usa "aristocracia" como sinónimo de nobleza.

Platón y Aristóteles emplearon la palabra en su sentido original. Para Platón, "los mejores" eran los filósofos, buscadores de la verdad y de un claro sistema ético. Aristóteles, distinguió la aristocracia de la monarquía, gobierno de uno solo, y de la democracia, gobierno del pueblo. En la teoría aristotélica, los pocos ejercen el poder en beneficio del todo. Cuando no lo hacen así, la aristocracia se convierte en oligarquía, gobierno de facción. Más allá de su sentido originario, para griegos y romanos las aristocracias fueron clases sociales bien definidas, que ejercían el poder o se empeñaban en manejarlo detrás de la escena.

Esto significa que desde la Edad Antigua se identifica al término como un estrato social elevado y minoritario. En la Alta Edad Media, las monarquías no daban lugar al crecimiento de las aristocracias. En la medida en que se desarrollaron las cortes, los títulos nobiliarios habilitaron a nuevos aristócratas que influían decisivamente en la política de los reinos. En la práctica, históricamente casos significativos de aristocracia se dieron en Venecia y Polonia, ya que generalmente el poder lo ejercieron los reyes o, en la era contemporánea, los representantes del pueblo.

Sin embargo, hoy en día se designan como aristocracia a la nobleza y a las clases altas, por tradición o linaje, en cualquier sociedad. En un sentido más amplio, el término se usa para hablar de grupos selectos y excluyentes en diversos ambientes o contextos (por ejemplo, "la aristocracia financiera", la "aristocracia del saber", incluso la "aristocracia proletaria", por los trabajadores mejor remunerados).

Muchos pensadores del mundo antiguo como Platón o Cicerón veían en la república aristocrática al mejor sistema de gobierno para el hombre. Tal poder seria liderado por una élite intelectual y basada en sus conocimientos y estudios, separándose así del vulgo y de la masa inculta.

Referencias


Véase también

  • Lista de prejuicios cognitivos

Wikiquote

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Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • aristocracia — sustantivo femenino 1. (no contable) Clase social formada por las personas que tienen un título nobiliario: Pertenece a la más rancia aristocracia castellana. Sinónimo: nobleza. 2. (no contable) Grupo de personas que sobresale por alguna… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • aristocracia — (Del gr. ἀριστοκρατία). 1. f. En ciertas épocas, ejercicio del poder político por una clase privilegiada, generalmente hereditaria. 2. Clase noble de una nación, de una provincia, etc. 3. Clase que sobresale entre las demás por alguna… …   Diccionario de la lengua española

  • aristocracia — s. f. 1. Conjunto dos nobres. 2. Forma de governo em que predomina a nobreza. 3. Superioridade …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Aristocracia — (Del lat. aristocratia < gr. aristokratia < aristos, el mejor + kratos, fuerza.) ► sustantivo femenino 1 POLÍTICA Forma de gobierno en que sólo ejercen el poder las personas más notables o una clase privilegiada. 2 SOCIOLOGÍA Nobleza de un… …   Enciclopedia Universal

  • aristocracia — s f 1 Clase social formada por un pequeño grupo de familias nobles o notables cuyos derechos, privilegios, títulos, etc son hereditarios; por lo común desempeña cargos de importancia en los Estados monárquicos, cuyos reyes suelen provenir de… …   Español en México

  • aristocracia — {{#}}{{LM A03314}}{{〓}} {{SynA03389}} {{[}}aristocracia{{]}} ‹a·ris·to·cra·cia› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{<}}1{{>}} Grupo social formado por las personas más notables de un estado o por las que tienen un título de nobleza. {{<}}2{{>}} Grupo social que… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • aristocracia — (f) (Intermedio) grupo de personas que poseen el título de nobleza Ejemplos: Miembros de aristocracia habitualmente no trabajan. Aristocracia era una clase social privilegiada. Sinónimos: nobleza …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • aristocràcia — a|ris|to|crà|ci|a Mot Esdrúixol Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • aristocracia — sustantivo femenino nobleza. * * * Sinónimos: ■ nobleza, elite, linaje, alcurnia, abolengo, casta, raza, clase, genealogía, distinción, señor …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • aristocracia — f. Gobierno en el que solamente ejercen el poder las personas más notables de un Estado. Clase noble de una nación. por ext. clase que sobresale de entre las demás …   Diccionario Castellano

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